L'ensemble de la population irlandaise sera reconfinée dès mercredi à minuit (jeudi 1 heure en Suisse) pour faire face à la pandémie de Covid-19, a annoncé lundi le premier ministre Micheal Martin. L'Irlande devient le premier pays de l'Union européenne (UE)  à prendre une telle mesure.

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Le reconfinement entrera en vigueur pour six semaines, a-t-il précisé dans une allocution télévisée. Les écoles et les crèches resteront toutefois ouvertes «car nous ne pouvons pas nous permettre, et ne permettrons pas, que l'avenir de nos enfants et de nos jeunes soit une autre victime de cette maladie», assure Micheal Martin.

En revanche, tous les commerces non essentiels devront fermer et les bars et les restaurants ne pourront servir que de la nourriture à emporter, a précisé le chef du gouvernement lors d'une allocution télévisée. «On demande à tout le monde dans le pays de rester chez soi», a ajouté Micheal Martin.

Sûrement «les (mesures) les plus strictes d'Europe»

Seules les personnes ayant un emploi jugé essentiel auront «l'autorisation de se déplacer pour aller travailler», a-t-il encore dit. Les Irlandais ne pourront en outre sortir de chez eux pour faire de l'exercice que dans un rayon de cinq kilomètres autour de leur lieu de résidence, sous peine d'amendes. Les visites entre différents foyers et les événements en salle seront proscrits, même si le sport professionnel sera autorisé à huis clos.

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Le premier ministre a admis que les mesures irlandaises étaient «sans doute les plus strictes d'Europe», mais «des actions supplémentaires sont nécessaires aujourd'hui». «Si nous unissons nos efforts pendant les six prochaines semaines, nous aurons l'occasion de célébrer Noël correctement», a-t-il assuré.

La pandémie due au nouveau coronavirus a fait au moins 1852 morts en Irlande, selon les derniers chiffres officiels. Après un pic de 77 morts par jour en avril, le nombre des décès quotidiens est redescendu à moins de dix. Aucun n'a été signalé pour lundi. Mais comme beaucoup d'autres pays d'Europe, l'Irlande fait face à une flambée des contaminations, avec 1031 nouveaux cas confirmés lundi.

Une durée courte mais efficace au Pays de Galles

Le Pays de Galles sera quant à lui soumis à compter de vendredi à un confinement de deux semaines. Il s'agit de la mesure la plus dure instaurée au Royaume-Uni depuis la première vague de Covid-19 du printemps.

A partir de 18 heures (19 heures en Suisse), les plus de trois millions d'habitants de cette province britannique seront appelés à «rester à la maison», a expliqué le premier ministre gallois Mark Drakeford, ajoutant que la durée de ce «pare-feu» est la plus courte qui puisse être introduite pour être efficace. Les commerces non essentiels devront fermer, conduisant à une situation comparable au confinement instauré au Royaume-Uni à partir du 23 mars au moment de la première vague.