Le gouvernement italien, confronté à des contaminations au Covid-19 en forte hausse, a décidé mercredi d'instaurer l'obligation vaccinale pour toutes les personnes âgées de plus de 50 ans.

«Nous voulons freiner la courbe des contaminations et inciter les Italiens qui ne se sont pas encore vaccinés à le faire», a justifié lors du conseil des ministres ayant adopté cette mesure le Premier ministre Mario Draghi, cité dans un communiqué du gouvernement. «Nous intervenons en particulier sur les classes d'âge qui sont le plus à risque d'être hospitalisées pour réduire la pression sur les hôpitaux et sauver des vies», a-t-il ajouté.

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Dans le détail, le décret-loi impose l'obligation vaccinale pour les personnes de plus de 50 ans ne travaillant pas et la détention du pass vaccinal pour tous les plus de 50 ans qui travaillent, aussi bien dans le public que dans le privé.

Dans les faits, il s'agit bien d'une obligation vaccinale pour tous les plus de 50 ans, puisque le pass vaccinal, baptisé en Italie «pass sanitaire renforcé», s'obtient seulement avec un cycle vaccinal complet ou après guérison du Covid. L'Italie compte 59 millions d'habitants, dont 28 millions âgés de plus de 50 ans, selon l'Institut national de statistique (Istat).

189 000 cas enregistrés

Interrogé par l'AFPTV mercredi soir sur une place du centre de Rome, Emilio Santamaria, un employé, se dit favorable à cette mesure: «Je pense que la vaccination obligatoire devrait être étendue à tout le monde, ou du moins à tous les adultes. Donc je la vois positivement».

Le 29 décembre, le gouvernement avait déjà décidé d'exiger à partir du 10 janvier le pass vaccinal dans les transports, les hôtels, les terrasses de restaurants, les foires et congrès ainsi que les piscines et salles de gym.

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Jusqu'ici, pour prendre le train et l'avion, il suffisait d'être en possession d'un pass sanitaire «de base», qui pouvait être obtenu grâce à la vaccination mais aussi avec un test négatif. Le pass vaccinal est actuellement déjà exigé pour certaines catégories professionnelles comme le personnel de santé, le personnel scolaire et les forces de l'ordre.

Confrontée comme ses voisins à un très fort regain des contaminations dû au variant Omicron, la péninsule a enregistré ces derniers jours des nombres élevés de nouveaux cas positifs: plus de 189 000 mercredi et plus de 170 000 mardi. Au total, plus de 1,4 million de personnes sont actuellement positives en Italie. Premier pays européen durement touché par la pandémie, l'Italie a enregistré plus de 138 000 morts depuis début 2020