La tempête tropicale Isaias a balayé, mardi, la côte est des Etats-Unis, où ses vents parfois violents, accompagnés de fortes pluies, ont fait au moins deux morts et privé d'électricité plusieurs millions de personnes. Un conducteur a été tué par la chute d'un arbre sur son véhicule, a fait savoir le maire de New York Bill de Blasio. Isaias avait aussi fait un mort en Caroline du Nord.

L'ouragan Isaias s'est abattu, lundi soir, sur l'Etat de Caroline du Nord, dans le sud-est des Etats-Unis, où il pourrait selon les métérologistes provoquer de fortes pluies potentiellement meurtrières.

La tempête, accompagnée de vents allant jusqu'à 140km/h, a touché terre près d'Ocean Isle Beach à 23h10 (5h10 mardi en Suisse), dans le sud de la Caroline du Nord, a précisé le centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami en Floride.

Le Centre met en garde contre la menace de vents violents, d'inondations et de fortes vagues dans les Caroline, dont les habitants sont habitués chaque été ou presque au passage des phénomènes météorologiques.

Des mesures de sécurité et de distanciation sociale

Le président Donald Trump a annoncé avoir déclaré l'état d'urgence pour la Floride et les deux Caroline afin de libérer des fonds fédéraux. «Tout le monde doit rester vigilant», a-t-il averti lors d'une conférence de presse. «J'encourage tout le monde à suivre les directives des autorités locales et des Etats.»

«En Caroline du Nord, nous savons en gros quoi faire», comme ne pas conduire sur les routes inondées, s'abriter dans un endroit sûr et préparer un kit d'urgence, a déclaré au cours du week-end le gouverneur de cet Etat, Roy Cooper. «Mais cette fois, mettez aussi vos masques et désinfectants pour les mains dans votre kit et n'oubliez pas de respecter la distanciation» physique, a-t-il ajouté.

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Comme de nombreux Etats du sud et de l'ouest des Etats-Unis, les Caroline du Sud et du Nord font face depuis plusieurs semaines à une recrudescence de la pandémie de Covid-19.

La Floride épargnée, des dégâts mesurés en République dominicaine

Un temps classé comme ouragan de catégorie 1 avant d'être rétrogradé en tempête tropicale puis de redevenir un ouragan, Isaias a fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux.

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La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas. Elle a en revanche épargné la Floride, dont les autorités, déjà aux prises avec la pandémie de Covid-19, craignaient le pire.