La Floride faisait face vendredi à l’ouragan le plus menaçant de son histoire récente avec l’arrivée de Matthew et ses vents soufflant jusqu’à 210 km/h qui risquent de détruire les zones côtières et ont poussé les autorités à prendre les plus grandes précautions.

Matthew, qui se trouvait à 170 kilomètres au sud-est de cap Canaveral selon le dernier bulletin du centre américain de surveillance des ouragans (NHC) à 4 heures GMT, a déjà provoqué des destructions monstres dans le pays le plus pauvre de la Caraïbe, Haïti.

L’ouragan est classé en catégorie 4 sur l’échelle Saffir-Simpson qui en compte cinq. «C’est le plus puissant ouragan touchant cette zone depuis des décennies», selon le NHC. Il y a «un risque d’inondations meurtrières» en Floride, en Géorgie et en Caroline du Sud, a mis en garde le NHC. Dans ces trois Etats, le président Obama a déclenché un plan d’urgence fédéral, permettant de mobiliser davantage de ressources.

L’ouragan qui se déplace à 20 km/h s’éloigne des Bahamas et devrait «passer près ou au-dessus de la côte est de la péninsule de la Floride dans la nuit de jeudi à vendredi».

Un bilan qui va s’alourdir en Haïti

L'ouragan Matthew a fait au moins 478 morts lors de son passage dévastateur sur Haïti. Des responsables haïtiens ont annoncé vendredi ce nouveau bilan.

Le bilan évolue à mesure que les informations parviennent des régions isolées par les inondations et les glissements de terrain mais le nombre de victimes varie encore selon les organisations et institutions gouvernementales qui les comptabilisent.

Le dernier décompte effectué par Reuters sur la base de chiffres confirmés par les équipes de la protection civile sur le terrain s'élève à 478 morts. L'agence de la protection civile, qui met plus de temps à centraliser les listes de victimes, avance pour le moment un bilan de 271 morts et 61 500 déplacés.

A Jérémie, «80% des bâtiments ont été rasés», selon l’ONG Care. La ville d’environ 30 000 habitants «est complètement détruite», a affirmé Jean-Michel Vigreux, directeur de Care Haïti, cité dans un tweet. «Les accès sont complètement coupés et les gens seront bientôt à court de nourriture et d’argent.» La ville côtière de Les Cayes plus au sud, troisième localité d’Haïti, a été, pendant de longues heures, balayée par les vents et les averses torrentielles de l’ouragan.

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Les équipes de l’agence américaine pour le développement international (USAID) ont observé un niveau «de destruction important» en Haïti, «avec de nombreux toits arrachés, des infrastructures endommagées, des communications coupées et des inondations», selon un communiqué.

Les zones touchées de plein fouet restaient toujours difficiles d’accès après le passage de «Matthew» en début de semaine. Très vulnérable aux aléas climatiques et peinant encore à se relever du séisme de 2010, craint en outre la résurgence du choléra.

1,5 million d’habitants appelés à évacuer aux Etats-Unis

Face aux injonctions, le comté de Volusia (côte est de l’Etat) et la ville de Daytona Beach ont décrété un couvre-feu à partir de 4 heures, selon les pompiers de la ville. Plus de 1,5 million d’habitants ont été appelés à évacuer dans l’Etat, où quelque 3500 militaires de la Garde nationale sont mobilisés, 4000 gardes supplémentaires étant en alerte.

Mais certains habitants n’ont pas obtempéré. Judy Ruscino, 74 ans, explique que son mari et elle se sont mis à l’abri dans leur garage à Daytona Beach: «Ça ne va pas être beau, mais nous avons du sable, nous avons acheté de la nourriture et la porte du garage est protégée contre les tempêtes».

«Les gens n’ont pas l’air de comprendre et ne partent pas», a déploré le shérif du comté de Martin (Floride) William D. Snyder. «Je ne dis pas ça pour être dramatique… J’ai demandé à mon détective en chef s’il avait des housses mortuaires parce que si des terrains de mobile-homes sont frappés par des vents de 225 km/h, on va avoir des morts.»

Mesure rarissime, le géant du divertissement Disney a ordonné la fermeture de tous ses parcs d’attractions en Floride à partir de la fin d’après-midi jusqu’à vendredi. L’aéroport d’Orlando a fermé en début de soirée, selon les autorités.

En Caroline du Sud, déjà frappée en 2015 par de graves inondations, plus d’un million de personnes vivant près des côtes ont reçu l’ordre de s’éloigner des côtes. En quelques heures, la station balnéaire populaire de Myrtle Beach s’est ainsi vidée de ses occupants. La Géorgie a, elle aussi, donné l’ordre d’évacuer six comtés de son littoral. «Matthew» devrait frapper ses côtes samedi.