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L'ultime adieu de la France à Jacques Chirac

Un dernier hommage solennel est rendu à l'ancien président en ce moment. Il sera inhumé dans l'après-midi

La France adresse lundi un ultime adieu à son ancien président Jacques Chirac, qui doit être inhumé dans la plus stricte intimité après avoir reçu un hommage solennel à Saint-Sulpice en présence de chefs d'Etats étrangers et de la quasi-totalité de la classe politique nationale.

Arrivé peu avant midi encadré par une imposante escorte motocycliste sous un soleil d'automne, enveloppé du drapeau tricolore et porté par ses anciens officiers de sécurité à l'Elysée, le cercueil de Jacques Chirac a remonté la nef de Saint-Sulpice au son du requiem de Gabriel Fauré, sous les yeux de près de 2000 invités venus du monde entier. A l'entrée, la foule massée sur le parvis a applaudi l'entrée du corps dans l'église.

Tous sont venus rendre hommage à l'ancien chef de l'Etat qui s'est éteint «très paisiblement» jeudi à l'âge de 86 ans, à quelques rues de là.

Dimanche: Les foules défilent devant son cercueil, et Jacques Chirac est réinventé par le deuil national

Son épouse est absente

Bernadette Chirac, affaiblie et qui n'est pas apparue publiquement depuis le décès de son époux à leur domicile parisien, rue de Tournon, est absente «en raison de sa santé» de ce service célébré par Mgr Aupetit, archevêque de Paris. Peu avant, pour la première fois depuis le terrible incendie qui l'a ravagée, la cathédrale Notre-Dame avait fait retentir son bourdon.

L'assistance dans ce deuxième plus grand édifice religieux de la capitale est à la mesure de l'afflux de messages parvenus du monde entier depuis jeudi: 80 personnalités étrangères, chefs d'Etat et de gouvernement – pour la Suisse, Guy Parmelin était annoncé –, anciens dirigeants et membres de famille royales, ont annoncé leur venue pour honorer ce grand fauve de la politique française, maire de Paris, plusieurs fois ministre et Premier ministre, puis deux fois élu président de la République (1995 à 2007). Omniprésent pendant plus de quatre décennies, mais très affaibli ces dernières années.

De Vladimir Poutine à Bill Clinton

Dans les premiers rangs se côtoient le président russe Vladimir Poutine, qui en juin avait qualifié Jacques Chirac de dirigeant l'ayant «le plus impressionné» dans sa carrière, les présidents italien Sergio Mattarella et congolais Denis Sassou Nguesso ainsi que les Premiers ministres libanais Saad Hariri et hongrois Viktor Orban. L'ex-président des Etats-Unis, Bill Clinton (1993-2001), le roi Abdallah de Jordanie et de l'émir du Qatar, Tamim Bin Hamad Al-Thani, ont également fait le déplacement à Paris, tandis que le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker a finalement renoncé «pour raisons de santé».

Ils ont retrouvé les anciens présidents français François Hollande, Nicolas Sarkozy et Valéry Giscard d'Estaing, ainsi qu'une grande partie de la classe politique nationale. La présidente du Rassemblement national Marine Le Pen a renoncé à s'y rendre, après les réserves de la famille Chirac sur sa présence, comme le chef de file des Insoumis Jean-Luc Mélenchon, qui a annoncé réserver son seul hommage à l'Assemblée nationale.

Le petit-fils s'est exprimé

Dans la matinée, une cérémonie privée, célébré par Mgr Jean-Yves Riocreux, évêque de Basse-Terre (Guadeloupe) a eu lieu aux Invalides, en présence de son épouse Bernadette et quelque 200 personnes, famille et personnel médical ayant assisté Jacques Chirac.

Martin Chirac-Rey, 23 ans, petit-fils unique de l'ancien président, a pris la parole pour rendre hommage à son grand-père, avant l'arrivée d'Emmanuel Macron, visage grave et fermé, venu rendre les honneurs funèbres militaires dans la cour pavée.

Dimanche, la présence de Claude Chirac

Au même endroit dimanche, une foule impressionnante – 7000 personnes selon l'Elysée – a défilé, malgré la pluie, jusque tard devant le cercueil, placé à l'entrée de la cathédrale Saint-Louis, recouvert de bleu, blanc, rouge. Lundi, avant même que le soleil ne se lève, le Premier ministre Edouard Philippe s'est rendu à son tour aux Invalides, en toute discrétion.

Dans la file, dimanche 29 septembre 2019: Une foule immense pour Jacques Chirac, et les éclats de rire des «Guignols de l'info»

«C'est un moment très fort», «bouleversant», et «de là où il est, je pense qu'il doit être extrêmement ému et heureux», a déclaré dimanche Claude Chirac, restée plus de deux heures à la nuit tombée aux Invalides pour "dire merci" à ceux qui s'étaient déplacées, échanger et serrer des mains, comme son père autrefois.

Jacques Chirac sera inhumé dans l'après-midi dans un cadre strictement privé au cimetière du Montparnasse. Selon le souhait de son épouse Bernadette, il reposera dans le caveau de leur fille aînée Laurence, décédée en 2016 et dont le destin tragique a été le drame de sa vie.

Le huitième deuil national de la Ve République

Une journée de deuil national a été décrétée lundi, pour la huitième fois seulement depuis le début de la Ve République en 1958, comme après les décès de Charles de Gaulle en 1970, Georges Pompidou en 1974 et François Mitterrand en 1996. Les drapeaux seront en berne sur les édifices publics et les Français appelés à observer des minutes de silence à 15h00, notamment dans les salles de classe.

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