L'un des assassins d'un journaliste mexicain tué en 2017, Javier Valdez Cardenas, collaborateur de l'Agence France-Presse (AFP), a été condamné jeudi à 14 ans et 8 mois de prison, une première dans le pays pour l'homicide d'un représentant de la presse.

Heriberto Picos Barraza, surnommé le Koala, avait été l'un des auteurs de ce crime commis à Cualiacan (nord-ouest), selon le parquet spécialisé dans les délits contre la liberté d'expression (Feadle). Il avait servi de chauffeur à deux hommes, Juan Francisco Picos Barrueto et Luis Idelfonso Sanchez, qui avaient abattu l'homme le 15 mai 2017 à la sortie de son bureau.

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Le meurtre du cofondateur de l'hebdomadaire Riodoce et collaborateur du quotidien La Jornada, salué pour ses enquêtes sur le trafic de drogue, avait provoqué une vague d'indignation internationale.

Juan Francisco Picos Barrueto jugé en mars

Le parquet a ordonné que le condamné paie 9 millions de pesos (environ 420 000 euros) à la famille du journaliste. La somme doit être versée par la Commission exécutive d'attention aux victimes (CEAV), une branche du ministère de l'Intérieur.

L'accusation estime que l'assassinat a été commandité par le fils d'un narcotrafiquant, Damaso Lopez Serrano, furieux d'avoir été critiqué dans un article de Riodoce, et aujourd'hui incarcéré aux Etats-Unis. Lopez Serrano, qui aurait versé 100 000 pesos (près de 4700 euros) et fourni les armes, a toujours nié.

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Juan Francisco Picos Barrueto ayant refusé de plaider coupable en échange d'une peine de 20 ans et 8 mois de prison, il doit être jugé en mars comme principal auteur de l'assassinat.