L'Union européenne (UE) s'impose dans la course aux vaccins. L'Agence européenne des médicaments (EMA) est «en discussions quotidiennes» avec son homologue américaine, la puissante FDA, pour «synchroniser leurs évaluations des vaccins» anti-Covid, a indiqué Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, lors d'une conférence de presse après un sommet où les 27 ont discuté d'une coordination de leurs mesures de lutte contre la pandémie à l'approche des fêtes de fin d'année.

«Si toutes les procédures se passent sans problèmes», l'EMA pourrait «donner aux vaccins de Pfizer/BioNTech et Moderna leur autorisation conditionnelle de mise sur le marché dès la deuxième moitié de décembre», a souligné la cheffe de l'exécutif européen.

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Interrogée sur le possible recours dans l'UE au vaccin développé en Russie, qui tente notamment la Hongrie, elle s'est montrée très prudente: «Tout vaccin devra être soumis à la procédure d'autorisation de l'EMA, avec une complète transparence.»

Des négociations qui peuvent ralentir le processus

La Commission européenne a jusqu'ici signé cinq contrats pour précommander d'éventuels vaccins: avec le suédo-britannique AstraZenaca, l'américain Johnson & Johnson, le duo franco-britannique Sanofi-GSK, le duo américano-allemand Pfizer/BioNTech et l'allemand CureVac.

Après un protocole d'accord conclu en août avec la biotech américaine Moderna, «nous poursuivons les pourparlers et nous sommes aussi en discussions avec (l'américain) Novavax», a précisé Ursula von der Leyen.

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Dans un entretien à l'Agence France Presse (AFP), le directeur de l'allemand BioNTech Ugur Sahin a estimé jeudi «possible» son autorisation et sa distribution d'ici la fin de l'année aux Etats-Unis ou dans l'UE. A l'inverse, le patron de Moderna, Stéphane Bancel, avait averti mardi que la prolongation des négociations avec l'UE risquait de ralentir les livraisons, d'autres pays étant prioritaires car ils ont signé depuis des mois.

Une coordination accrue sur les mesures

Réunis jeudi en visioconférence, les chefs d'Etat et de gouvernement européens ont également discuté de la façon d'assouplir les mesures restrictives à l'approche des fêtes de fin d'année sans un relâchement excessif qui conduirait à «une troisième vague» de contaminations, selon une source diplomatique.

D'après elle, ils ont évoqué «la pression (des citoyens) pour se réunir, se déplacer, aller aux sports d'hiver et permettre au secteur de la distribution de faire son chiffre d'affaires» en cette période cruciale - et la nécessité de «tenir compte de ces aspirations sans relâchement».

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«Un équilibre à trouver», ont insisté la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, selon la même source diplomatique. «Nous devons apprendre les leçons du passé. Tout assouplissement devra être graduel. Nous voulons célébrer les fêtes de fin d'année mais en sûreté», a martelé devant la presse Charles Michel, président du Conseil européen (instance représentant les 27) .

Si Bruxelles appelle inlassablement à une coordination accrue sur les mesures de lutte contre la pandémie, les efforts d'harmonisation des règles de quarantaine ou la reconnaissance mutuelle des tests de détection reste compliquée. «On n'y est pas encore», reconnaît une source diplomatique.


Une demande d'autorisation en urgence attendue aux Etats-Unis

Une demande d'autorisation en urgence du vaccin contre le Covid-19 développé par l'alliance Pfizer/BioNTech devrait être déposée vendredi aux Etats-Unis, a annoncé jeudi le secrétaire américain à la Santé Alex Azar lors d'une conférence de presse à la Maison-Blanche.

«Nous nous attendons à ce que Moderna fasse cette demande bientôt également», a-t-il ajouté, à propos de cette société américaine également sur les rangs pour développer et distribuer à grande échelle un vaccin contre le Covid-19.

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Une autorisation en urgence est une autorisation temporaire ou sous conditions, accordée pour répondre à une situation d'urgence telle que la pandémie. Elle peut être révoquée ou modifiée si de nouvelles données sur l'efficacité ou l'innocuité apparaissent plus tard.

Ces propos du ministre américain viennent confirmer ceux des dirigeants des deux entreprises. «Les documents seront finalisés aujourd'hui ou demain, et soumis à la FDA», a déclaré jeudi à l'Agence France Presse (AFP) Ugur Sahin, PDG de BioNTech. Le directeur général de Pfizer avait de son côté dit mardi qu'une demande d'autorisation serait déposée très prochainement aux Etats-Unis.