«La nappe de pétrole est partie de Monza, a traversé la région de Milan et se trouve maintenant dans la zone de Lodi», a déclaré une porte-parole de l’Agence régionale lombarde pour la protection de l’environnement (ARPA), Monia Maccarini.

«La quantité de pétrole déversée s’élève à au moins 1.000 m3, mais elle est probablement beaucoup plus importante», a-t-elle indiqué, précisant que la coordination des opérations pour endiguer la marée noire avait été confiée à la Protection civile. Une unité de crise a également été mise place à la préfecture de Milan.

Des centaines d’animaux, notamment des oiseaux, sont déjà morts, englués par la nappe de pétrole, longue de plusieurs kilomètres.

Un acte de malveillance serait à l’origine de cette catastrophe écologique: c’est vers quatre heures du matin mardi que les vannes du dépôt de l’ex-raffinerie Lombardi Petroli à Villasanta, près de Monza, ont été ouvertes.

Plusieurs tentatives pour élever des digues et entraver l’avancée du pétrole ont déjà été effectuées, mais jusqu’à présent sans succès.