Etats-Unis

La marijuana récréative en vente en Californie

Depuis lundi, il suffit d’avoir plus de 21 ans et de montrer un permis de conduire ou des papiers d’identité pour se procurer de la marijuana en Californie. L’Etat devient le plus gros marché mondial légal de cannabis

C’est le premier jour de la vente et de la consommation légale de marijuana récréative en Californie, l’Etat le plus peuplé du pays, qui devient de facto le plus gros marché mondial légal de la petite feuille étoilée, après avoir été pionnier de la marijuana médicale depuis 1996. Huit Etats américains dont le Colorado et l’Etat de Washington en plus de la capitale fédérale ont déjà légalisé la drogue douce, qui reste illégale au niveau fédéral.

Partout à travers le «Golden State», les amateurs de marijuana faisaient la queue lundi dans les dispensaires ouverts et habilités à vendre la drogue douce à usage récréatif.

Pour acheter du cannabis dorénavant, il faut juste avoir plus de 21 ans et montrer un permis de conduire ou des papiers d’identité, même si on est originaire d’un Etat où il reste interdit. Les clients repartent avec un sac blanc opaque scellé.

Un taux d’imposition de plus de 20% sur le cannabis

Chez Green Pearl Organics à Desert Hot Springs – à deux heures à l'est de Los Angeles, l’équipe est sur le pont depuis 8h du matin, renseignant les clients sur les différents produits (concentrés, gâteaux à l’herbe, fleurs de cannabis calmantes ou euphorisantes…). «Il y a trois fois plus de monde que d’ordinaire», raconte Nicole Salisbury, 35 ans, propriétaire du magasin de marijuana.

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Après une matinée tranquille – lendemain de festivités oblige –, la boutique faisait le plein vers midi et les stocks de produits comestibles commençaient à manquer… Au grand dam des personnes âgées qui viennent depuis longtemps acheter de la marijuana médicale et s’irritent de devoir, à présent, faire la queue.

«Certains se plaignent que ça aurait dû rester destiné à un usage médical seulement, et d’autres sont mécontents des fortes taxes» appliquées aux ventes de cannabis – le taux d’imposition dépasse 20%, remarque Nicole Salisbury.

Une destination pour les amoureux de la marijuana

Dans la salle d’attente, des hommes et des femmes de tous âges se côtoient. Des habitués qui vivent dans cette région du désert californien. «C’est super de ne pas avoir à consulter un docteur», se réjouit Andrew Jennings, 32 ans. Ce Texan souligne que dans son Etat d’origine, «il n’y a aucun endroit pour acheter du cannabis légalement, avec ou sans permis médical».

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Christina, thérapeute de 50 ans qui ne veut pas donner son nom de famille, est venue essayer des huiles, espérant qu’elles pourront l’aider à avoir un meilleur équilibre hormonal et calmer son anxiété. «J’essaie ces médecines naturelles, je ne veux pas devenir quelqu’un qui plane tout le temps», assure cette mère qui entend cacher à son fils de 12 ans qu’elle achète des produits à base d’herbe. «Je ne veux surtout pas qu’il en consomme jusqu’à ce qu’il soit adulte, c’est très mauvais pour le cerveau», assure cette grande blonde aux cheveux longs.

Moins «glamour» et riche que sa voisine Los Angeles, Desert Hot Springs espère devenir une destination pour les amoureux ou les curieux de la marijuana venus de tout le pays. De nombreux entrepreneurs achètent des entrepôts pour cultiver – Nicole Salisbury fait pousser ses plants dans l’arrière-boutique tout en travaillant avec un réseau d’exploitants.

La mairie et même la police sont favorables à cette industrie en plein boom qui devrait rapporter 5,8 milliards de dollars d’ici à 2021 en Californie d’après le cabinet d’études Arcview.

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