Le colistier de Donald Trump, le conservateur Mike Pence, a formellement accepté l’investiture de candidat républicain à la vice-présidence pour l’élection de novembre, lors d’un discours à Cleveland, mercredi.

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«Je suis profondément honoré par votre confiance, et au nom de ma famille, j’accepte votre nomination pour faire campagne et devenir le vice-président des Etats-Unis d’Amérique», a déclaré Mike Pence, 57 ans, ancien élu du Congrès et gouverneur de l’Indiana depuis 2013.

Il a aussi répété son motto: «Je suis un chrétien, un conservateur et un républicain, dans cet ordre.»

Ce conservateur très populaire au sein de la droite religieuse est relativement peu connu sur le plan national. Il avait été choisi par Donald Trump la semaine dernière. Les délégués à la convention républicaine de Cleveland avaient ratifié ce choix mardi par acclamation, conformément à la tradition.

Un colistier convaincu

«Cet homme est connu pour sa forte personnalité, un style haut en couleur et un grand charisme», a dit Mike Pence de Trump, plaisantant: «J’imagine qu’il voulait équilibrer le ticket.»

«Vous avez désigné pour la présidence un homme qui n’abandonne jamais, qui ne renonce jamais, un battant, un gagnant. Jusqu’à présent, il a dû se battre seul contre tous, mais cette semaine, ce parti uni vient en renfort et le 8 novembre, je sais que nous élirons Donald Trump comme 45e président des Etats-Unis d’Amérique», a déclaré Mike Pence.

Le colistier s’exprimait en clôture de la troisième soirée de la convention, qui fut marquée par le pied de nez de Ted Cruz, candidat malheureux aux primaires du printemps. Le sénateur ultraconservateur du Texas s’est fait huer par une partie des délégués. Même s’il a félicité le magnat de l’immobilier pour avoir emporté la nomination, il s’est gardé de prononcer la phrase que la salle attendait: Votez Trump!

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En marge de la convention, 17 personnes ont été arrêtées lors d’échauffourées alors que des manifestants cherchaient à brûler un drapeau américain.