2 mars 1931: naissance dans un village du territoire de Stavropol, dans le Caucase du Nord. Ses parents sont kolkhoziens

1950: débute ses études à la faculté de droit de l’Université de Moscou

1952: rallie le Parti communiste de l’Union soviétique (PCUS)

1955: épouse Raïssa Maximovna Titorenko, étudiante en philosophie

1970: est nommé premier secrétaire du Parti dans le territoire de Stavropol

1971: devient membre du comité central du PCUS

1978: s’installe à Moscou et devient secrétaire à l’Agriculture

1980: plus jeune membredu Politburo, l’organe exécutifdu PCUS

1985: le comité central l’élit au poste de secrétaire général du PCUS. Il annonce le début de la perestroïka (restructuration)

1986: lors du XXVIIe Congrès, il dénonce la stagnation de l’ère Brejnev, prône des changements radicaux et lance la glasnost (transparence)

1989: après l’adoption de réformes constitutionnelles, est élu chef de l’Etat par les députés du peuple

1990: reçoit le Prix Nobel de la paix

25 décembre 1991: démissionne cinq mois après le putsch des conservateurs communistes. L’URSS se désintègre

1993: participe à la fondation de Green Cross International.