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Evacuation de gens menacés par le typhon Nock-Ten.
© AFP

Intempéries

Des milliers de Philippins fuient le typhon de Noël

Les autorités ont mis en garde contre la possibilité de vagues géantes de 2,5 mètres provoquées par Nock-Ten

Des milliers de Philippins quittent ce dimanche les régions côtières et d'autres endroits à risques de l'est de l'archipel à l'approche du puissant typhon Nock-Ten, attendu ce jour de Noël.

Les autorités ont mis en garde contre la possibilité de vagues géantes de 2,5 mètres et de glissements de terrain dans la péninsule de Bicol et les îles avoisinantes.

«Nous nous sommes promenés avec des mégaphones pour demander aux gens de manger leur petit-déjeuner, de faire leurs sacs et de monter dans les camions de l'armée», a déclaré à l'AFP Alberto Lindo, un responsable d'Alcala, localité de 3300 personnes proches du Mayon, un volcan actif.

«Sur les flancs du volcan, il y a d'importants dépôts de cendres, qui sont susceptibles d'être délogés par les fortes pluies puis d'ensevelir les maisons», a-t-il ajouté.

Nock-Ten, un nom d'oiseau

Parmi les premiers à être évacués, une centaine de bébés, des jeunes enfants et leurs parents ainsi que des personnes âgées ont été conduits dans une école à quelques kilomètres de là alors que des vents violents commençaient à secouer les arbres.

Nock-Ten, qui doit son nom à un oiseau du Laos, doit toucher terre à Bicol dimanche dans la soirée avant d'atteindre lundi la région de Manille, plus au nord.

La région de Bicol, région pauvre et essentiellement agricole où vivent 5,5 millions de personnes, est souvent la première touchée par la vingtaine de typhons qui affligent l'archipel chaque année. Pour cette raison, les autorités estiment avoir éprouvé leurs procédures d'urgence de façon à minimiser le nombre de victimes.

D'après le Centre américain de prévention des typhons, Nock-Ten sera accompagné lorsqu'il touchera terre de vents soutenus de 231 kilomètres par heure, soufflant en rafales de 278 km/h.

La tempête devrait affecter au total une zone où vivent près de 42 millions d'habitants, y compris Manille.

La défense civile de Bicol a estimé que près de 500.000 personnes étaient menacées par le typhon. Environ 4.000 personnes ont gagné des abris d'urgence et 8.000 autres se sont réfugiées dans d'autres lieux, selon un décompte des autorités.

Nock-Ten, qui va déferler sur les Philippines alors que la saison des typhons est normalement terminée, perturbe sérieusement les festivités de Noël, une période très importante dans l'archipel peuplé en grande partie par des catholiques fervents. Certains vols ont été annulés tandis que toutes les liaisons par ferry ont été suspendues.

Après Haiyan en 2013

A Manille, où des centres d'urgence ont été ouverts, les autorités ont demandé aux habitants des bidonvilles proches de la mer de partir. De même, les touristes doivent éviter d'aller sur les plages au sud de la capitale.

Les scientifiques estiment que la virulence des tempêtes de ces dernières années est imputable au changement climatique.

En novembre 2013, 7.350 personnes avaient péri ou avaient été portées disparues lors du passage du super-typhon Haiyan.

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