Des millions d'enfants au Yémen risquent de se retrouver «au bord de la famine» en raison du manque d'aide humanitaire dans le pays en guerre, où l'épidémie de Covid-19 se propage, a déclaré le Fonds de l'ONU pour l'enfance (Unicef) dans un rapport publié vendredi. Déclenché il y a plus de cinq ans, le conflit oppose le pouvoir, appuyé par l'Arabie saoudite, aux rebelles Houthis, soutenus par l'Iran. Pour l'ONU, la crise humanitaire dans ce pays pauvre de la péninsule arabique est la pire au monde.

Le nombre d'enfants malnutris pourrait atteindre 2,4 millions d'ici la fin de l'année, soit une hausse de 20%. Dans le même temps, le taux de mortalité parmi les enfants de moins de cinq ans pour des «causes évitables» pourrait aussi augmenter.

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En l'absence d'une intervention d'urgence, «la communauté internationale enverra un message signifiant que la vie des enfants dans une nation dévastée par les conflits, les maladies et l'effondrement économique, n'a tout simplement pas d'importance», a regretté Sara Beysolow Nyanti, représentante de l'Unicef au Yémen.

A la recherche de fonds pour financer l'aide humanitaire

L'organisation a réclamé une aide de 461 millions de dollars (près de 411 millions d’euros) pour son action humanitaire au Yémen et 53 millions de dollars (plus de 47 millions d’euros) supplémentaires pour lutter contre le Covid-19 dans ce pays. Malgré l'urgence, seuls 39% du premier montant et 10% du second ont été récoltés à ce jour, selon l'Unicef, qui pousse la sonnette d'alarme sur la réduction de ses programmes sur le terrain.

Par ailleurs, trois millions d'enfants et leurs proches pourraient ne plus avoir accès à l'eau au Yémen, un pays aux infrastructures et au système de santé déjà dévastés par le conflit, selon l'Unicef.

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Plus tôt en juin, l'ONU n'a pu lever que 1,35 milliard de dollars (1,2 milliard d’euros) d'aide humanitaire pour le Yémen lors d'une conférence de donateurs virtuelle, loin des 2,41 milliards de dollars (2,15 milliards d’euros) escomptées.

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