L'ancien policier inculpé après la mort de Breonna Taylor, une jeune Afro-Américaine tuée lors d'une perquisition en mars à Louisville, dans le Kentucky, a plaidé lundi non coupable des trois chefs d'inculpation qui pèsent contre lui. La prochaine audience a été fixée au 28 octobre. Il risque jusqu'à quinze ans de prison.

Aucun des trois policiers ayant fait feu lors de l'opération n'a été inculpé pour la mort de la jeune femme. Brett Hankison est poursuivi pour mise en danger de la vie d'autrui, ses tirs ayant traversé l'appartement de voisins de Breonna Taylor. 

Lire aussi: Mort de Breonna Taylor: une décision judiciaire relance la colère aux Etats-Unis

Brett Hankison, licencié par la police en juin, a comparu libre lors d'une brève audience par téléphone. Son avocat, Stewart Matthews, a demandé qu'il soit autorisé à conserver les armes qu'il possède «pour se défendre» en raison de «menaces contre lui sur les réseaux sociaux». Sa requête a été rejetée par la juge présidant les débats.

Un meurtre qui mobilise les foules

Son inculpation la semaine dernière avait entraîné des manifestations de colère à Louisville et à travers le pays, les protestataires dénonçant un traitement judiciaire selon eux trop clément à l'égard des trois agents.

Breonna Taylor, une infirmière de 26 ans, avait été tuée en pleine nuit à son domicile le 13 mars quand les trois policiers s'y étaient présentés munis d'un mandat d'arrêt dit «no knock», qui leur permet d'entrer chez un suspect sans s'annoncer. A leur arrivée, son compagnon avait ouvert le feu avec une arme détenue légalement, croyant avoir affaire à des cambrioleurs. Les agents, qui assurent s'être identifiés avant d'entrer, avaient riposté et Breonna Taylor avait reçu plusieurs balles.

Lire encore: La colère grandit aux Etats-Unis après une nouvelle bavure policière

Sa mort est revenue sur le devant de la scène dans le cadre des grandes manifestations antiracistes qui traversent les Etats-Unis depuis la mort de George Floyd, un quadragénaire noir étouffé par un policier blanc à Minneapolis fin mai.