11 août 2020: Le vaccin contre le coronavirus développé par la Russie a été baptisé «Spoutnik V» (V comme vaccin, ndlr), en référence au satellite soviétique, premier engin spatial mis en orbite, a déclaré le président du fonds souverain, impliqué dans son développement.

«Plus d'un milliard de doses» ont été pré-commandées par 20 pays étrangers, a affirmé Kirill Dmitriev, précisant que la phase 3 des essais commençait mercredi. Le fonds souverain a précisé que le début de la production industrielle était prévue en septembre.

Victoire de la science russe ou opération précipitée à des fins de propagande? La Russie annonce qu’elle sera à la mi-août le premier pays du monde à certifier un vaccin contre le Covid-19. Un événement «de l’ampleur de Spoutnik», a déclaré mercredi à CNN le principal promoteur du vaccin, Kirill Dmitriev, directeur du fonds souverain russe RDIF. Ce proche du président russe fait référence au lancement du premier satellite en 1957 par l’URSS dans un contexte de compétition globale liée à la guerre froide.

Ce triomphalisme fait écho au succès dont se targuait le pouvoir russe au début de la pandémie. Au printemps dernier, alors que l’épidémie faisait rage en Europe, le nombre de cas détectés en Russie était comparativement très faible. Moscou envoyait alors triomphalement de l’aide médicale dans une dizaine de pays, dont les Etats-Unis, la France et l’Italie. Une aide très médiatisée mais dont l’efficacité a été relativisée plus tard, notamment parce que les respirateurs se sont avérés inutilisables, voire dangereux. Aujourd’hui, le pays compte officiellement plus de 830 000 cas (4e pays le plus touché au monde) et 13 800 décès, chiffre soupçonné d’être plusieurs fois sous-estimé.