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La police locale a lancé une enquête pour tentative de meurtre.
© BERND THISSEN/DPA via AP

Enquête

Mystère autour d’une attaque à l’acide d’un cadre dirigeant en Allemagne

Police et services de renseignement allemands s’efforcent d’éclaircir l’attaque à l’acide menée dimanche contre le directeur financier d’Innogy, filiale du groupe énergétique RWE, bête noire des militants écologistes pour ses activités dans le charbon

Bernhard Günther, 51 ans, sortait dimanche matin de la boulangerie, une fournée de petits pains sous le bras, et traversait le parc de la localité de Haan, près de Düsseldorf, quand deux hommes «entre 20 et 30 ans» et «d’aspect méditerranéen» l’ont aspergé d’acide avant de prendre la fuite, relate la police dans un communiqué.

Le directeur financier d’Innogy, qui fait partie du conglomérat actif dans le secteur de l’énergie RWE, a été grièvement blessé aux yeux. Il a réussi à regagner son domicile situé 200 mètres plus loin et s’y est rincé le visage, un geste formellement déconseillé en cas d’attaque à l’acide car il étend encore plus les brûlures.

Acide sulfurique ultra-concentré

Entre la vie et la mort, Bernhard Günther a été évacué en hélicoptère par les secours, vêtus de masques à gaz et de combinaisons protectrices en raison de la dangerosité du produit utilisé: de l’acide sulfurique ultra-concentré, selon les informations du quotidien Bild. La victime a été traitée dans une clinique spécialisée à Duisbourg où son état a été stabilisé, selon la police.

«Nous sommes profondément choqués», a commenté le PDG du groupe Uwe Tiggs dans un communiqué. Basée à Essen, la firme ajoute ne pas disposer pour l’heure «d’informations sur le motif de cette attaque».

La police locale a lancé une enquête pour tentative de meurtre et cherche à déterminer si cette agression peut être liée à la vie personnelle ou professionnelle du cadre d’Innogy.

Innogy, une société en crise

Financièrement, l’entreprise dont Bernhard Günther gère les comptes depuis 2016 est en crise. L’hebdomadaire allemand Der Spiegel a annoncé fin février qu’un conseil de surveillance extraordinaire de la firme devait se réunir en mars pour explorer différents scénarios de crise, y compris la revente complète de la société, laissée en décembre en grande difficulté financière par son ancien dirigeant Peter Terium.

Le quotidien Bild rapporte pour sa part lundi que le renseignement intérieur allemand s’est lui aussi saisi du dossier pour déterminer si le motif pouvait être politique.

Le plus gros parc de centrales à charbon d’Europe

Si Innogy est la filiale «propre» de RWE spécialisée dans les énergies renouvelables, la maison mère est, elle, propriétaire du plus gros parc de centrales à charbon d’Europe. RWE est devenue la bête noire des militants écologistes.

Sur le même modèle que les occupations en France de zones à proximité de projets d’infrastructures contestés, des militants écologistes occupent ainsi la forêt allemande d’Hambach, où RWE exploite une mine de lignite à ciel ouvert, un charbon brun de mauvaise qualité, très bon marché mais considéré comme très polluant.

Lire aussi: Les groupes énergétiques allemands dans la tourmente

Les attaques dites «au vitriol», apparues en Europe au XIXe siècle, sont en recrudescence, particulièrement à Londres, où 454 personnes ont subi en 2016 cette agression particulièrement violente qui entraîne des brûlures au troisième degré, voire la cécité, et laissent souvent la victime défigurée à vie.

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