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En décembre 1986, Nancy et Ronald Reagan, devant la maison blanche. L’ex- première dame (1981-1989) s’est éteinte dimanche.
© DENNIS COOK

Carnet noir

Nancy Reagan, ex-première dame des Etats-Unis, s'est éteinte

Nancy Reagan, épouse de l’ex-président des Etats Unis Ronald Reagan dont elle fut aussi la conseillère et protectrice, est décédée dimanche à 94 ans

Elle s’est éteinte dans la matinée à son domicile des suites d’une crise cardiaque, a confirmé la Bibliothèque présidentielle Ronald Reagan. L’ancienne première dame (1981-1989) vivait à Los Angeles

Elu en 1980 à la Maison-Blanche avec l’investiture du Parti républicain, réélu quatre ans plus tard, Ronald Reagan était lui mort en juin 2004 à l’âge de 93 ans après un long combat contre la maladie d’Alzheimer.

Actrice à Hollywood

Née Anne Francis Robin en juillet 1921 à New York, elle fut sous le nom de Nancy Davis actrice à Hollywood dans les années 1940 et 1950.

Sa rencontre avec Ronald, divorcé depuis un an de l’actrice Jane Wyman et lui aussi acteur, sera le début d’une histoire d’amour de plus d’un demi-siècle. «Pour mon anniversaire, dira Nancy, il envoyait des fleurs à ma mère pour la remercier de lui avoir permis de vivre avec moi».

Elle l’épouse en 1952, avant de l’accompagner et de le conseiller dans sa carrière politique, d’abord en Californie, dont il fut le gouverneur de 1967 à 1975, puis à la Maison-Blanche.

Du mariage de la starlette avec le «Cowboy d’Hollywood», président six fois réélu du syndicat des acteurs américains, naîtront deux enfants: Patti, la même année, et Ron en 1958.

Une première dame influente

Nancy Reagan est considérée comme l’une des premières dames les plus influentes de l’histoire du pays, à l’image d’Eleanor Roosevelt ou d’Hillary Clinton. Elle avait d’ailleurs été critiquée pour son grand ascendant sur le président.

A la Maison-Blanche, elle s’est notamment investie contre la toxicomanie, à la tête de la campagne «Just Say No». Lorsque son mari fut diagnostiqué atteint par la maladie d’Alzheimer, elle a mis son nom et son image au service de la recherche médicale.

«Je conçois le rôle de First Lady comme un moyen d’éviter l’isolement du président», disait-elle en 1985. «Je parle aux gens. Ils me disent des choses.»

Hommages des ex-présidents

Le président américain Barack Obama et son épouse Michelle lui ont rendu hommage dimanche: «Nous sommes reconnaissants pour la vie de Nancy Reagan, pour ses conseils et nos prières l’accompagnent maintenant qu’elle et son cher mari sont de nouveau réunis».

Son prédécesseur à la Maison-Blanche George W. Bush a également été l’un des premiers à réagir: «Laura et moi sommes attristés par la perte de l’ex-Première dame Nancy Reagan», qui était «férocement loyale à son mari qu’elle aimait tant, et envers qui sa dévotion n’égalait que celle dont elle faisait preuve envers le pays».

Arnold Schwarzenegger, acteur et ancien gouverneur de Californie comme le fut Ronald Reagan, a quant à lui déclaré que «Nancy Reagan était l’une de mes héroïnes» pour avoir été «une première dame dotée d’incroyables pouvoirs, classe et grâce, et a laissé une empreinte sur le monde entier».

«Force de caractère»

Dans le camp démocrate, la candidate à la Maison-Blanche Hillary Clinton et son mari l’ex-président Bill Clinton se sont dit «très attristés», qualifiant Nancy Reagan de «femme extraordinaire».

Sa «force de caractère légendaire a été mise particulièrement à l’épreuve avec la tentative d’assassinat contre son mari» au début de son premier mandat en 1981, puis «tout du long de sa bataille avec la maladie d’Alzheimer» de l’ex-président, ont ajouté les Clinton.

Elle sera inhumée à côté de lui sur le site de la Ronald Reagan Presidential Library. Le public aura la possibilité de lui rendre un dernier hommage au préalable à la bibliothèque.

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