L'émissaire des Etats-Unis pour la Corée du Nord a qualifié lundi les exigences de Pyongyang d'«hostiles» et «malvenues» à l'approche d'un ultimatum nord-coréen, mais a laissé la porte ouverte à de nouvelles négociations.

Ces dernières semaines, Pyongyang a fait une série de déclarations véhémentes, et «nous les avons toutes entendues», a déclaré Stephen Biegun à la presse lundi à Séoul. «Il est regrettable que, dans leur ton, ces déclarations à l'encontre des Etats-Unis, de la Corée du Sud, du Japon et de nos amis en Europe aient été si hostiles, si négatives et si malvenues.»

«Les Etats-Unis n'ont pas besoin d'un ultimatum, nous avons un objectif», a ajouté l'émissaire américain, alors que Pyongyang a fixé à Washington un ultimatum à la fin de l'année. Pyongyang, frustré par l'absence de progrès dans les négociations, a fixé un ultimatum à Washington pour la fin de l'année, lui promettant un «cadeau de Noël» empli de menaces. Selon des experts, il pourrait s'agir d'un missile balistique intercontinental (ICBM). En 2017, la Corée du Nord avait réalisé plusieurs essais de missiles intercontinentaux, assurant être capable de frapper le territoire continental américain et être devenue un Etat nucléaire à part entière.

La crainte d'une nouvelle provocation de Pyongyang

Pyongyang a récemment déclaré que si Washington ne lui faisait pas d'offre acceptable, elle adopterait une «nouvelle approche», jusque-là non précisée. Au cours des dernières semaines, la Corée du Nord a procédé à différents tests, notamment de missiles balistiques, selon Tokyo, depuis son site de lancement de satellites de Sohae. En vertu de plusieurs résolutions de l'ONU, Pyongyang n'a pas le droit de procéder à des tirs de missiles balistiques.

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Stephen Biegun a affirmé que les Etats-Unis étaient «parfaitement conscients de la capacité de la Corée du Nord à procéder à une provocation majeure dans les prochains jours». «Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'une telle chose ne sera d'aucune utilité pour parvenir à une paix durable dans la péninsule coréenne», a-t-il ajouté.

S'adressant directement à ses «homologues en Corée du Nord», il a lancé: «Il est temps pour nous de faire notre travail. Finissons-en avec ça. Nous sommes ici et vous savez comment nous joindre».

Les négociations dans l'impasse

Les tensions entre les Etats-Unis et la Corée du Nord avaient atteint des sommets en 2017, lorsque le président américain Donald Trump et le leader nord-coréen Kim Jong-un avaient eu des échanges verbaux très véhéments, multipliant les menaces et insultes.

Les relations s'étaient réchauffées de manière spectaculaire en 2018, lors de trois rencontres historiques entre les deux dirigeants. Lors du sommet de Singapour, en juin 2018, ils avaient signé une déclaration sur la dénucléarisation rédigée en termes vagues. Les négociations sont dans l'impasse depuis l'échec du sommet de Hanoï en février. 

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Les Etats-Unis exigent que la Corée du Nord renonce d'emblée à tout son arsenal atomique, alors que cette dernière réclame une levée rapide d'au moins une partie des sanctions internationales qui étranglent son économie.