Les négociateurs réunis à Vienne depuis début avril pour tenter de sauver l'accord sur le nucléaire iranien ont entamé, mardi, une nouvelle pause dans des négociations «pour permettre aux délégations de consulter les capitales», a expliqué un représentant russe sur Twitter. Les négociateurs «se réuniront à nouveau en début de semaine prochaine».

Ned Price a confirmé que l'émissaire américain Rob Malley devait regagner Washington dans les prochaines heures avant de retourner à Vienne lorsque les discussions reprendront.

Des progrès effectués, des difficultés persistantes

«Des progrès ont été réalisés au cours des deux dernières semaines. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire», a déclaré sur Twitter, Enrique Mora, le représentant européen qui coordonne les discussions indirectes entre Téhéran et Washington. «Je continue de penser que la diplomatie est la seule façon de relever les défis actuels», a-t-il ajouté.

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Les principaux protagonistes ont aussi évoqué des avancées, mais avec des nuances. Les discussions «sont positives», «il y a eu quelques progrès», mais «il reste plus de chemin devant nous que celui que nous avons déjà parcouru», a dit à Washington le porte-parole de la diplomatie américaine, Ned Price.

«On peut dire qu'il n'y a eu aucune percée», a-t-il ajouté. «Nous avons toujours dit que ce processus, même s'il devait assez bien se passer, ne serait ni facile ni rapide», a-t-il insisté, évoquant des «difficultés» liées aussi au caractère «indirect» des négociations, l'Iran refusant de se trouver dans la même pièce que les Etats-Unis dans la capitale autrichienne.

La lecture américaine s'avère donc un peu moins optimiste que celle de Téhéran. Le président iranien Hassan Rohani, cité par l'agence officielle IRNA, a en effet assuré que les négociations avaient permis de réaliser «un progrès d'environ 60-70%». «Si les Américains agissent honnêtement, nous arriverons à une conclusion dans peu de temps», a-t-il insisté.

La question des sanctions américaines

Les négociateurs ont commencé à plancher sur la rédaction d'un texte, selon l'ambassadeur russe en Autriche Mikhaïl Oulianov, afin de rétablir un pacte moribond depuis le retrait des Etats-Unis de Donald Trump en 2018 et le retour dans la foulée des sanctions américaines à l'encontre de Téhéran.

Il s'agit de mettre noir sur blanc quelles sanctions le gouvernement américain de Joe Biden est prêt désormais à lever pour remettre sur les rails cet accord censé empêcher la République islamique de se doter de l'arme atomique, et comment celle-ci compte renouer de son côté avec les restrictions nucléaires dont elle s'est affranchie en riposte aux mesures punitives de Washington.

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Outre ceux déjà existants sur ces deux volets, un troisième groupe de travail a été créé pour «examiner l'enchaînement possible des étapes pratiques menant au rétablissement complet de l'accord sur le nucléaire iranien», a expliqué le représentant russe.

La recherche d'un compromis

Les représentants des Etats toujours parties à l'accord (Iran, Chine, Russie, France, Allemagne, Royaume-Uni) ont intensifié leurs pourparlers ces derniers jours. Les Européens jouent les intermédiaires entre Iraniens et Américains.

Domine désormais un sentiment d'urgence, selon les participants, alors que la République islamique a commencé vendredi à produire de l'uranium enrichi à près de 60%, se rapprochant des 90% nécessaires à une utilisation militaire.

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Le choix des sanctions que Washington doit lever reste l'un des points les plus épineux des négociations, tant la toile tissée par l'ancien président Donald Trump s'avère complexe à défaire. La coordination entre la levée des sanctions et le retour de l'Iran à ses engagements nucléaires doit aussi faire l'objet d'un compromis, tant jusqu'ici les deux camps se renvoyaient la balle quant à qui devait faire le premier pas.

La Maison Blanche a semblé esquisser un pas vers le pays ennemi ces derniers jours en laissant entendre qu'elle pourrait lever les sanctions «en échange de la certitude que l'Iran va pleinement revenir à ses engagements, et mettre sous cloche son programme nucléaire». Et donc potentiellement sans attendre le retour effectif dans les clous.