Libye

Nouveau naufrage en Méditerranée, 63 disparus

Un canot pneumatique avec 104 passagers a fait naufrage dimanche au large de la Libye. Seules 41 personnes ont pu être secourues

Un nouveau naufrage au large des côtes libyennes a fait au moins 63 disparus, dans un nouveau drame de l’immigration clandestine en Méditerranée qui porte à près de 170 le nombre total des disparus depuis vendredi.

Les 63 migrants sont portés disparus après le naufrage de leur canot pneumatique dimanche au large de la Libye, a indiqué le mardi 3 juillet à l’AFP le porte-parole de la marine libyenne, citant les témoignages des rescapés. Selon le général Ayoub Kacem, 41 migrants ont pu être sauvés parce qu’ils portaient des gilets de sauvetage. «Les gardes-côtes n’ont pas trouvé de corps sur les lieux», a-t-il précisé.

Les rescapés ont indiqué que 104 personnes étaient à bord de l’embarcation, qui a coulé au large de Garaboulli, à quelque 50 kilomètres à l’est de Tripoli. Cette région est devenue depuis quelques mois le principal point de départ de canots pneumatiques surchargés de migrants qui veulent tenter la périlleuse traversée de la Méditerranée vers l’Italie.

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En plus des 41 rescapés, un navire des gardes-côtes libyens a accosté lundi à Tripoli avec à son bord 235 autres migrants, dont 54 enfants et 29 femmes, secourus dans deux autres opérations dans la même zone. Le navire est arrivé avec près de 24 heures de retard en raison d’une panne, a expliqué Ayoub Kacem.

«Alarmant»

Vendredi, les corps de trois bébés ont été repêchés et une centaine de personnes, dont des femmes et des enfants, ont été portées disparues dans le naufrage de leur embarcation, également au large de Garaboulli. Au total, 16 migrants, tous de jeunes hommes, ont été secourus.

Selon l’Organisation internationale des migrations (OIM), le bilan des derniers jours porte à 1000 le nombre de morts en Méditerranée en 2018. «Le nombre de morts en mer au large des côtes libyennes augmente de façon alarmante», a mis en garde lundi Othman Belbeisi, chef de mission de l’OIM en Libye. «Les trafiquants exploitent le désespoir des migrants avant que l’Europe ne réprime les traversées méditerranéennes», a-t-il expliqué dans un communiqué.

La semaine dernière, le général Kacem a prévenu de son côté que les passeurs avaient donné un coup d’accélérateur aux départs, craignant la fermeture des frontières européennes, après que Rome a interdit l’accès à ses ports aux bateaux d’ONG.

Plus de 1000 migrants ont également été secourus ou interceptés par les gardes-côtes libyens depuis vendredi. Une fois à terre, ces migrants sont transférés par les autorités libyennes vers des centres de détention.

Selon le communiqué de l’OIM, le directeur général de l’organisation, William Lacy Swing, compte se rendre à Tripoli cette semaine «pour voir dans quelles conditions se trouvent les migrants ramenés à terre par les gardes-côtes libyens». «L’OIM est déterminée à faire en sorte que les droits de l’homme de tous les migrants soient respectés», a-t-il dit, selon la même source.

Rapatriement

Cette organisation mène un programme de «retour volontaire» qui a permis le rapatriement de 9000 migrants de Libye durant les six premiers mois de 2018, a indiqué lundi à l’AFP Jomaa Ben Hassan, coordinateur de ce programme dans la capitale Tripoli. L’OIM a rapatrié près de 20 000 migrants en 2017 dans le cadre de ce programme.

Du temps du dictateur Mouammar Kadhafi, renversé et tué en 2011, des milliers de migrants traversaient les frontières sud de la Libye longues de 5000 km, notamment pour tenter la traversée de la Méditerranée vers l’Europe.

La situation a empiré après la chute du dictateur, les passeurs profitant du chaos qui règne en Libye pour envoyer chaque année des dizaines de milliers de migrants à destination de l’Italie, située à 300 kilomètres des côtes libyennes.

Vendredi dernier, après des semaines de tension maximale, les dirigeants de l’Union européenne sont parvenus à un compromis qui propose la création de «plateformes de débarquement» de migrants en dehors de l’UE pour dissuader les traversées de la Méditerranée.

A propos du récent sommet européen sur les migrants: Les 28 accouchent d’une solution européenne en trompe-l’œil

Pour des analystes, cet accord permet de sauver la face pour plusieurs leaders en première ligne face à l’afflux de migrants depuis la Méditerranée, mais reste flou et ne comporte pas suffisamment d’engagements concrets pour régler cette question.

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