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Le nombre de personnes tentant la traversée a de nouveau commencé à augmenter ces derniers mois, selon les observateurs.
© LOUISA GOULIAMAKI / AFP PHOTO

Crise migratoire 

Nouveaux drames en Méditerranée: une soixantaine de migrants noyés

Une soixantaine de migrants sont morts depuis samedi soir au large de la Tunisie et de la Turquie en tentant de rejoindre l’Europe

Une soixantaine de migrants sont morts depuis samedi soir au large de la Tunisie et de la Turquie en tentant de rejoindre l’Europe. Et ce bilan est encore provisoire. Quarante-huit corps ont été repêchés au large des côtes du gouvernorat de Sfax, dans le sud de la Tunisie, et 68 migrants ont pu être secourus, a indiqué dimanche 3 juin le ministère de la Défense. Leur embarcation avait été repérée dans la nuit alors qu’elle était «sur le point de couler» au large de l’archipel de Kerkennah, selon le ministère de l’Intérieur tunisien.

Notre grand format: En Méditerranée, le ballet macabre des gardes-côtes libyens

Ce bilan a été publié vers 19h00 locales (10h00 suisses), après l’arrêt des opérations de recherche qui doivent se poursuivre lundi matin, a affirmé à l’AFP le colonel Mohammed Salah Sagaama, commandant de la base navale de Sfax. L’identité des personnes décédées n’est pas connue. Parmi les rescapés figurent 60 Tunisiens, un Libyen et sept ressortissants d’autres pays du Maghreb et d’Afrique sud-saharienne, a-t-il ajouté.

Bateau surchargé

«Nous étions quelque 180 personnes à bord de l’embarcation […] qui a coulé à cause d’une infiltration d’eau à l’intérieur», a témoigné un survivant sur la radio privée tunisienne Mosaïque FM, précisant que le bateau faisait environ neuf mètres de long «et ne pouvait contenir plus de 70 personnes».

Ce naufrage de migrants est le plus meurtrier en Méditerranée depuis le 2 février quand 90 personnes, en majorité des Pakistanais, sont mortes noyées au large de Zouara, dans l’ouest de la Libye, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM). Des Tunisiens en quête d’emploi et d’une vie meilleure tentent régulièrement de traverser la Méditerranée, en direction de l’Italie.

Neuf morts en Turquie

Plus à l’est de la Méditerranée, neuf migrants syriens, dont six enfants et une femme, ont perdu la vie dimanche lorsque leur bateau a fait naufrage au large des côtes turques, a indiqué l’agence de presse turque Anadolu. Six personnes, toutes adultes, ont pu être sauvées. Ces migrants tentaient de gagner l’Europe, selon l’agence de presse Dogan.

Plus d’un million de personnes, dont beaucoup fuyant la guerre en Syrie, avaient rejoint la Grèce à partir de la Turquie en 2015. Le nombre de personnes tentant la traversée souvent périlleuse avait ensuite fortement diminué à la suite d’un accord passé entre l’Union européenne et la Turquie en 2016.

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Nouvelle hausse des départs

Mais les observateurs notent que le nombre de personnes tentant la traversée a de nouveau commencé à augmenter ces derniers mois. Au large des côtes espagnoles, 240 migrants ont été secourus depuis le début du week-end, ont indiqué les secours. Les rescapés de l’une des embarcations ont indiqué aux secours qu’un passager était tombé à l’eau et qu’ils «avaient vu le cadavre flotter». Le corps n’a pas pu être repêché.

Avec plus de 7600 arrivées par la mer dont 237 morts pendant la traversée du début de l’année au 30 mai, l’Espagne est la troisième porte d’entrée de l’immigration illégale en Europe, derrière l’Italie et la Grèce, mais la deuxième la plus meurtrière, selon les chiffres de l’OIM.

Salvini en Sicile

Au même moment, le nouveau ministre de l’Intérieur italien Matteo Salvini martelait en Sicile son discours anti-immigration. «L’Italie et la Sicile ne peuvent être le camp de réfugiés de l’Europe», a martelé le chef de la Ligue. «Le bon temps pour les clandestins est fini: préparez-vous à faire les valises», avait-il lancé samedi.

Lire aussi: L’immigration, cible privilégiée du nouveau ministre italien de l’Intérieur

Matteo Salvini est en outre attendu mardi à Luxembourg pour une réunion des ministres de l’Intérieur de l’UE. Au menu: la révision de l’accord de Dublin, qui oblige les migrants à déposer leur demande d’asile dans le premier pays européen où ils arrivent. Cet accord pénalise fortement l’Italie, qui a vu arriver plus de 700 000 migrants depuis 2013.

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