Sangye Khar, 33 ans, est décédé mardi de ses brûlures dans une région tibétaine de la province du Gansu, située dans le nord-ouest de la Chine, ont rapporté Radio Free Asia (RFA) et l’ONG International Campaign for Tibet (ICT). Il s’agit de la première immolation par le feu d’un Tibétain depuis trois mois.

Sangye Khar a accompli son geste désespéré alors que les forces de sécurité renforçaient leur emprise sur les zones tibétaines, où de nombreux habitants s’étaient rassemblés pour célébrer une fête religieuse.

Selon RFA, média financé par les Etats-Unis, les autorités communistes ont, après l’immolation, imposé un «black out» dans la ville d’Amuqu (Amchok en tibétain) en coupant les communications locales, ainsi qu’elles le font systématiquement pour tenter d’éviter que s’ébruite la nouvelle.

La police et les autorités de la grande ville voisine de Xiahe étaient injoignables mercredi par téléphone. «La situation dans la région est tendue», a de son côté souligné ICT, organisation de défense des Tibétains basée à Washington. Plus de 130 Tibétains se sont immolés par le feu ou ont tenté de le faire depuis 2009, pour protester contre la répression de leur religion et de leur culture.