La Corée du Nord a annoncé avoir tiré deux missiles tactiques guidés lundi pour vérifier la précision de ce système d'armement. Selon l'agence étatique nord-coréenne KCNA, «les deux missiles tactiques guidés lancés depuis la région ouest de la République populaire démocratique de Corée ont frappé avec précision une île-cible dans la mer orientale de Corée». «L'Académie des sciences de défense a confirmé la précision, la sûreté et l'efficacité du fonctionnement du système d'armement en production», a ajouté KCNA.

Ce tir pourrait être le quatrième essai d'armement du mois pour la Corée du Nord. Le pays a tiré un «projectile non-identifié» vers la mer de l'Est, aussi appelée mer du Japon, a affirmé lundi l'armée sud-coréenne, peu avant une confirmation des garde-côtes japonais.

«La Corée du Nord semble avoir lancé un possible missile balistique», a expliqué un porte-parole des garde-côtes japonais à l'AFP sans fournir plus de détails sur sa trajectoire.

Vendredi, la Corée du Nord avait tiré depuis un train deux missiles tactiques guidés. Elle a procédé à deux essais les 5 et 11 janvier, qu'elle a annoncés comme des missiles hypersoniques. En réponse à cette série de tests, les Etats-Unis ont annoncé la semaine dernière de nouvelles sanctions, que Pyongyang a qualifiées de «provocation».

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Volonté de Pyongyang de moderniser son armée

La Corée du Nord possède «un droit légitime» à l'auto-défense, a expliqué un porte-parole du ministère des Affaires étrangères à l'agence de presse officielle KCNA.

Malgré les sanctions internationales, Pyongyang a redoublé d'efforts pour moderniser son armée, tout en refusant de répondre aux appels à la négociation lancés par les Etats-Unis. Lors d'une réunion du parti au pouvoir en Corée du Nord le mois dernier, le dirigeant Kim Jong-un s'est engagé à poursuivre le développement des capacités militaires.

Le dialogue entre Washington et Pyongyang demeure dans l'impasse et la Corée du Nord s'est imposée elle-même un blocus pour prévenir toute contamination au coronavirus, frappant un peu plus durement sa déjà pauvre économie.

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