Pour la seconde fois depuis la fin de la guerre-éclair à Gaza, l'aviation israélienne a bombardé dans la nuit de jeudi à vendredi des cibles du mouvement islamiste Hamas dans ce territoire palestinien, en représailles à des tirs de ballons incendiaires ayant déclenché une dizaine d'incendies dans le sud israélien.

L'armée a affirmé avoir ciblé un site militaire du Hamas et un site de lancement de roquettes, situés respectivement à Gaza City et à Khan Younès, ville du sud de cette enclave sous blocus israélien depuis près de 15 ans. Et des journalistes de l'Agence France Presse (AFP) dans la bande de Gaza ont fait état de déflagrations.

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Après ces frappes israéliennes, des militants de la brigade al-Qassam, branche armée du Hamas, «ont tiré à la mitrailleuse» vers des villages israéliens ceinturant la bande de Gaza et des drones patrouillant le ciel, a indiqué à l'AFP un responsable du mouvement. Les sirènes ont retenti dans nombre de villages israéliens limitrophes de la bande de Gaza, mais l'armée israélienne a précisé que leur déclenchement «n'était pas lié à des roquettes» mais à des tirs depuis Gaza.

Une trêve à consolider

Il s'agit de la seconde série de frappes israéliennes dans la bande de Gaza depuis le début de la semaine et la fin de la guerre de 11 jours, du 10 au 21 mai dernier, avec le mouvement islamiste armé Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, micro-territoire palestinien de deux millions d'habitants. Ces affrontements avaient coûté la vie à 260 Palestiniens, dont des enfants et des adolescents, et à 13 personnes en Israël dont un enfant, une adolescente et un soldat.

Ces nouveaux échanges de tirs interviennent alors que l'ONU et l'Egypte tentent de consolider le cessez-le-feu fragile qui a permis de mettre fin à cette guerre-éclair, et à l'approche de la visite, prévue à partir de samedi, aux Etats-Unis du chef de l'armée israélienne, le général Aviv Kohavi.

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Echange de prisonniers en discussion

Ce dernier doit se rendre notamment en Floride, au siège du Commandement militaire pour le Moyen-Orient, et reviendra avec ses interlocuteurs américains sur la guerre qui a opposé pendant 11 jours l'Etat hébreu et le Hamas. Outre la reconstruction de l'enclave densément peuplée et sous blocus israélien, le chef de l'armée israélienne doit discuter avec ses homologues américains d'un possible accord d'échanges de prisonniers et de l'Iran, ennemi N.1 de l'Etat hébreu, qui entretient des relations privilégiées avec le Hamas.

En parallèle, le Hamas s'est dit ouvert à des négociations «indirectes» concernant un échange de prisonniers, Israël souhaitant rapatrier les corps de deux soldats tués en 2014 et de deux civils, entrés de leur propre gré à Gaza et détenus depuis. Le retour des dépouilles des deux soldats est un «prérequis à tout développement important» à propos de Gaza, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable de l'armée israélienne.