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Le président américain Barack Obama à Washington, le 25 février 2016.
© © Carlos Barria / Reuters

Etats-Unis

Obama critique Cameron et Sarkozy à propos de l'intervention en Libye

Le président américain estime que l'ancien chef de l'Etat français Nicolas Sarkozy était principalement préoccupé par le fait de «claironner ses succès»

David Cameron a été «distrait» pas d'autres choses, Nicolas Sarkozy voulait se mettre en avant: le président américain Barack Obama décoche dans une interview quelques critiques aux dirigeants ou ex-dirigeants européens sur l'intervention militaire en Libye de 2011.

Dans un entretien publié jeudi par le magazine The Atlantic, Barack Obama revient sur les conditions dans lesquelles une coalition conduite par la France et la Grande-Bretagne - relayée par la suite par l'Otan - a mené en 2011 des raids aériens en Libye qui ont conduit à la chute du régime de Mouammar Kadhafi.

«La Libye est plongée dans le chaos»

Depuis, l'Etat libyen s'est effondré, les milices rivales se disputent le pouvoir, et l'organisation Etat islamique (EI) a profité de la situation pour monter en puissance. «La Libye est plongée dans le chaos», constate le président américain. «Lorsque je me demande pourquoi cela a mal tourné, je réalise que j'étais convaincu que les Européens - étant donné la proximité de la Libye - seraient plus impliqués dans le suivi», affirme Barack Obama.

Le Premier ministre britannique David Cameron a ensuite été «distrait par d'autres choses», explique-t-il. Le président français de l'époque Nicolas Sarkozy «voulait claironner ses succès dans la campagne aérienne alors que nous avions détruit toutes les défenses anti-aériennes», dit-il encore.

«Une attaque sans précédent»

Les commentaires d'Obama sur Cameron ont provoqué une certaine émotion dans les médias britanniques, l'Independent évoquant même «une attaque sans précédent» d'un président américain en exercice sur un leader britannique.

Mais Downing Street a refusé de jeter de l'huile sur le feu. «Nous sommes d'accord qu'il reste beaucoup de défis difficiles à relever en Libye. Mais comme le Premier ministre l'a répété à de nombreuses reprises: venir en aide à des civils innocents qui se faisaient torturer et tuer par leur leader était le bon choix», a seulement déclaré un porte-parole. «Une tempête dans une tasse de thé», a estimé, pour sa part, l'ancien ambassadeur britannique aux Etats-Unis, Christopher Meyer, sur son compte Twitter.

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