Rencontre Obama-Xi: convergences sur la Corée du Nord et le climat

La Maison Blanche a vanté des convergences sur le climat et la Corée du Nord et aussi affirmé que Pékin avait «pris acte» de ses inquiétudes en matière de cybersécurité.

Au total, selon un conseiller de Barack Obama, celui-ci et Xi Jinping se sont vus pendant quelque huit heures entre vendredi et samedi dans la somptueuse demeure «Sunnylands» de Rancho Mirage à 160 km à l’est de Los Angeles. La simple durée de ces échanges, en petit comité et dépourvus de protocole, est considérée comme significative par Washington.

Le président américain, comme son hôte, avait souhaité vendredi que leurs rencontres informelles donnent le coup d’envoi à un «nouveau modèle» de relations bilatérales. Ils sont apparus samedi matin sans cravate ni veste sous la canicule du désert californien, se sont promenés près d’une heure durant, seulement accompagnés d’interprètes, a indiqué la Maison Blanche. Barack Obama a offert à Xi Jinping un banc en bois massif sur lequel ils s’étaient assis.

Sur le fond, le président Xi «a pris acte» de la préoccupation des Etats-Unis en matière de cybersécurité. Son homologue américain lui a dit que ce problème était «central» et qu’il s’il se poursuivait, il constituerait un obstacle à de bonnes relations, a assuré le conseiller de sécurité nationale américain, Tom Donilon.

Washington pointe du doigt des attaques informatiques massives destinées à voler des données sensibles, gouvernementales ou relatives à des secrets industriels, en provenance du territoire chinois.

«Règles du jeu communes»

Le conseiller d’Etat Yang Jiechi, plus haut responsable chinois en matière d’affaires étrangères, a assuré pour sa part que son pays était «opposé à toutes les formes d’attaques informatiques». «La Chine est aussi une victime des cyberattaques», a-t-il affirmé à la presse en Californie samedi, en écho aux déclarations de Xi Jinping la veille.

Barack Obama s’est retrouvé à défendre la sécurité informatique de son pays au moment où sa propre administration est au cœur d’une controverse depuis la révélation d’une récolte tous azimuts de données privées par le renseignement au nom de la lutte antiterroriste.

La veille au soir, le président américain, face à Xi Jinping, avait souhaité que des «règles du jeu communes» soient respectées par son pays et la Chine en matière de cybersécurité. Les deux capitales ont lancé un «groupe de travail» consacré à cette question qui se réunira à partir du mois prochain.

«Dénucléarisation» de la péninsule coréenne

Sur la Corée du Nord et son programme nucléaire et balistique, Tom Donilon a assuré que les deux présidents étaient «pleinement en accord sur les objectifs» dans ce dossier, une «dénucléarisation» de la péninsule coréenne.

Ces déclarations sont intervenues quelques heures avant la reprise de discussions de travail entre Corée du Nord et Corée du Sud dimanche après des mois de vive tension. Pékin, principale alliée du régime communiste héréditaire, avait donné des signes d’irritation en sa direction.

Taïwan et Mer de Chine

Yang Jiechi, selon qui les deux parties «n’ont pas hésité à parler de leurs divergences», a aussi révélé que Xi Jinping avait appelé les Etats-Unis à mettre fin à leurs ventes d’armes à Taïwan, et réitéré les revendications territoriales de son pays en mer de Chine méridionale, tout en promettant d’y trouver une solution pacifique.

Le seul communiqué diffusé après la rencontre par les Etats-Unis a porté sur un accord pour un effort commun contre le changement climatique, en ciblant plus particulièrement les hydrofluorocarbones (HFC), des gaz industriels considérés comme des «supers» gaz à effet de serre.

Un thé sans Michelle

Avant de prendre congé samedi matin, les dirigeants ont partagé un thé, en présence de l’épouse de Xi Jinping, la populaire Peng Liyuan. La «première dame» Michelle Obama, qui était restée à Washington, a envoyé une lettre à Mme Peng afin d’exprimer ses «regrets» pour ce rendez-vous manqué. Elle a dit espérer la voir bientôt en Chine, selon la Maison Blanche.

Après le départ de Xi Jinping, Barack Obama est resté à Rancho Mirage pour jouer au golf avec des amis. Il a passé la nuit en Californie et ne devait rentrer que dimanche soir à Washington, selon son programme.