Caraïbes

Ouragan «Dorian»: encore 2500 personnes portées disparues aux Bahamas

Le nombre de victimes de la tempête de catégorie 5 devrait augmenter alors que les opérations de recherche de rescapés se poursuivent. Près de 5500 sinistrés ont été évacués des îles d’Abaco et de Grand Bahama

Plus d'une semaine après le passage dévastateur de l'ouragan Dorian, les autorités bahaméennes cherchent encore à localiser 2500 personnes, a déclaré Carl Smith, représentant de l'agence locale des situations d'urgence (NEMA). Cette liste n'a «pas encore été comparée aux registres du gouvernement sur les personnes placées dans des refuges ou qui ont été évacuées», a-t-il précisé.

Selon le porte-parole, 5500 sinistrés ont été évacués des îles d'Abaco et de Grand Bahama, les plus touchées par la tempête de catégorie 5 qui est restée stationnée sur la zone les 1er et 2 septembre et a fait d'énormes dégâts. Il a noté toutefois une «réduction importante» du nombre de personnes demandant à être évacuées par rapport à mardi.

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Le gouvernement a de nouveau autorisé les vols commerciaux à destination d'Abaco, où l'aéroport avait été rouvert en milieu de semaine dernière. Mais ces vols sont «limités» pour laisser la priorité à l'aide d'urgence et aux évacuations, a dit le porte-parole.

Les habitants d'Abaco privés d'électricité

L'ouragan a fait au moins 50 morts, 42 à Abaco et 8 à Grand Bahama, selon un bilan officiel encore provisoire, mais les autorités ont souligné que le nombre de victimes devrait augmenter alors que les opérations de recherche de rescapés se poursuivent dans les zones touchées. «Nous n'allons pas spéculer sur le nombre total», a expliqué Carl Smith, «nous comprenons que les gens soient inquiets et nous le sommes également».

Selon lui, 90% des infrastructures ont été endommagées entre Marsh Harbour et Treasure Cay, à 30 km au nord. Le nord de l'archipel des Bahamas reste plongé dans un grand chaos et la phase d'urgence n'y est pas terminée. A Abaco, les installations électriques ont été gravement endommagées et seuls quelques bâtiments comme l'aéroport, la clinique et l'administration locale ont du courant.

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La centrale électrique de Marsh Harbour, la ville principale d'Abaco qui comptait plus de 15 000 habitants, «a été complètement détruite», a souligné Carl Smith. Un responsable de la compagnie électrique Bahamas Power and Light a indiqué que l'électricité pourrait revenir d'ici trois semaines dans la partie sud de l'île d'Abaco, peu touchée par l'ouragan. Mais il faudra plusieurs mois pour retrouver une situation normale dans le nord, a-t-il mis en garde.

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