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Le pape François cherche depuis des mois à contenir l’explosion de scandales de pédophilie au sommet de l’Eglise. Plusieurs affaires sont en train de ternir son pontificat. 
© Franco Origlia/Getty Images

abus sexuels

Le pape convoquera les évêques du monde entier en 2019

Cette réunion, qui devrait se dérouler du 21 au 24 février au Vatican, aura pour thème la «protection des mineurs». L'église catholique est secouée depuis des mois par des scandales d'abus sexuels à large échelle

Le pape François a convoqué pour février 2019 au Vatican une réunion sans précédent de tous les présidents des conférences épiscopales dans le monde pour aborder le thème de «la protection des mineurs». Le souverain pontife argentin est confronté depuis des mois à la révélation de nouveaux scandales d'agressions sexuelles du clergé à vaste échelle.

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Un ex-ambassadeur auprès du Saint-Siège, Mgr Carlo Vigano, est allé jusqu'à demander la démission du pape en août, accusant François d'avoir couvert pendant cinq ans le cardinal américain Theodore McCarrick soupçonné d'agressions sexuelles sur des séminaristes et des prêtres.

À ce sujet: Abus sexuels: un prélat accuse le pape d'avoir couvert un cardinal

Selon un communiqué mercredi du «C9» - le conseil de cardinaux qui aide le pape François à réformer le Vatican - la réunion des présidents des conférences épiscopales aura lieu du 21 au 24 février 2019 au Vatican. En attendant, le pape François doit recevoir jeudi les principaux membres de la Conférence épiscopale américaine: son président le cardinal Daniel DiNardo, son vice-président Mgr José Horacio Gómez et son secrétaire général Mgr Brian Bransfield. Sera également présent l'archevêque de Boston Sean O'Malley, président de la Commission pontificale pour la protection des mineurs.

Un rapport accablant

Le sujet de leur entretien n'a pas été précisé, mais la publication mi-août d'un rapport accablant sur les agressions sexuelles commises en Pennsylvanie par des membres du clergé, ajoutée à la démission en juillet du cardinal américain Theodore McCarrick, ont secoué l'Eglise catholique américaine, révélant de profondes divisions entre évêques.

Lire aussi: Le pape accepte la démission du cardinal américain McCarrick

La commission contre la pédophilie présidée par le cardinal O'Malley avait prévenu dimanche que la lutte contre les agressions d'enfants devait être «la priorité» de l'Eglise catholique. Le Saint-Siège va apporter «les éclaircissements nécessaires» après les récentes attaques frontales d'une frange ultra-conservatrice de l'Eglise contre le pape François, avait annoncé lundi le C9 dans un communiqué inhabituel.

Deux membres dans le collimateur

Mais la porte-parole du Saint-Siège, qui présentait mercredi les résultats de la réunion de trois jours du C9, n'a pas apporté de précision sur la date à laquelle le Vatican pourrait répondre aux attaques lancée par Mgr Vigano.

Lire également: Les affaires de pédophilie dans l’Eglise catholique fragilisent toujours plus le pape

Paloma Ovejero n'a pas non plus évoqué de changement immédiat dans la composition du conseil mis en place par François peu après son élection au printemps 2013. Lundi, le C9 avait évoqué une réflexion sur la structure et la composition du conseil invoquant «l'âge avancé de certains membres». Tous les yeux sont tournés vers deux membres: le Chilien Francisco Javier Errazuriz, 85 ans, accusé d'avoir fait la sourde oreille face aux victimes de pédophilie dans son pays, et l'Australien George Pell, 77 ans, qui fait face à des poursuites pour des agressions sexuelles anciennes contre des enfants.

À ce sujet: En Australie, le cardinal Pell, numéro 3 du Vatican, sera jugé pour agressions sexuelles

Ce dernier ne siège plus au C9 depuis qu'il a été mis en disponibilité par le Vatican à l'été 2017 pour se défendre devant la justice australienne. Tous les membres actuels du conseil ont «à leur agenda» la date de la prochaine réunion, prévue du 10 au 12 décembre, a noté la porte-parole du Vatican.

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