Cameroun

Paul Biya convoque un «grand dialogue national» sur la crise séparatiste au Cameroun

En prélude à ce dialogue visant à résoudre le conflit meurtrier entre des groupes séparatistes de la minorité anglophone et les forces de sécurité dans l'ouest, le Premier ministre mènera de «larges consultations»

Au moment où son régime fait juger pour «insurrection» des leaders de l'opposition, le président camerounais Paul Biya a annoncé mardi la convocation fin septembre d'un «grand dialogue national» sur le conflit meurtrier entre des groupes séparatistes de la minorité anglophone et les forces de sécurité dans l'ouest.

Retransmise sur les antennes de la radio et la télévision nationale, cette annonce a été saluée par le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, qui «encourage le gouvernement camerounais à veiller à ce que le processus soit inclusif et réponde aux défis auxquels le pays est confronté», a déclaré mardi dans un communiqué son porte-parole, Stéphane Dujarric.

Lire aussi: La Suisse au cœur des efforts pour une paix au Cameroun

Plus de 2000 morts depuis début 2017

Le dialogue sera présidé par le Premier ministre Joseph Dion Nguté et rassemblera les différentes composantes sociales, y compris des représentants des forces de défense et de sécurité, ainsi que ceux des groupes armés, a assuré Paul Biya.

En prélude aux assises dont le lieu n'a pas été annoncé, le Premier ministre mènera de «larges consultations» et «des délégations (iront) dans les prochains jours à la rencontre de la diaspora», a indiqué le président camerounais.

Depuis novembre 2016, les régions anglophones du Nord-ouest et du Sud-ouest sont confrontées à une grave crise socio-politique, les populations originaires de ces zones s'estimant marginalisées. Il y a plus d'un an, celle-ci a dégénéré en conflit armé entre soldats et séparatistes en lutte pour la création d'un État anglophone indépendant.

Lire aussi: Au Cameroun, une guerre qui ne veut pas dire son nom

Les combats et les exactions de part et d'autre ont fait plus de 2000 morts depuis début 2017, selon Human Rights Watch, et forcé plus de 530 000 personnes à fuir leur domicile, selon l'ONU, dans ces régions peuplées majoritairement par la minorité anglophone qui représente un peu plus de 16% de la population du Cameroun.

Une condamnation entravant le dialogue

Dans son discours, Paul Biya a réitéré son offre de «pardon» aux séparatistes armés qui «déposent volontairement les armes», mais promis à ceux qui s'y refuseraient de subir «toute la rigueur de la loi» et de «faire face aux forces de sécurité et de défense».

Le leader des séparatistes anglophones, Julius Ayuk Tabe, et neuf de ses partisans ont été condamnés à la prison à vie le 20 août. De nombreux observateurs avaient alors estimé que cette condamnation n'était pas de nature à favoriser le dialogue, puisque les séparatistes réclament notamment la libération des prisonniers. Les indépendantistes ont appelé à deux semaines de blocus dans les régions anglophones après ce jugement.

«La propagande des sécessionnistes a voulu présenter les décisions de justice récemment rendues à l'encontre d'un certain nombre de nos compatriotes, dans le contexte de cette crise, comme un obstacle au dialogue envisagé. Il n'en est rien», a réagi Paul Biya. Bien avant sa condamnation, Julius Ayuk Tabe s'est dit ouvert au dialogue, tout en posant comme préalable sa libération, ainsi que celle des autres des prisonniers anglophones. Il a aussi exigé le retrait de l'armée des régions anglophones, une option que Yaoundé n'envisage pas.

Lire aussi: Fin d’un séjour genevois chahuté pour Paul Biya

Le discours de Paul Biya a été prononcé alors que son pays est aussi confronté à une autre crise politique. Son opposant à la présidentielle d'octobre 2018, Maurice Kamto, a été arrêté en janvier et est écroué depuis lors. Lui et environ 90 de ses alliés et partisans sont poursuivis devant le tribunal militaire de Yaoundé pour «insurrection» et outrage au chef de l'Etat notamment. Paul Biya n'en a pas parlé dans son adresse à la Nation.

Publicité