La situation épidémique à Pékin est «extrêmement grave», a averti mardi un porte-parole de la mairie, alors que plus d'une centaine de personnes ont été contaminées depuis la semaine dernière dans la capitale chinoise par un soudain regain de contagion. La Chine a fait état, mardi, de 27 nouvelles contaminations dans la capitale chinoise.

Pékin est engagé dans «une course contre la montre» contre le nouveau coronavirus, a déclaré devant la presse le porte-parole de la mairie, Xu Hejian. La capitale doit «toujours avoir une longueur d'avance sur l'épidémie et prendre les mesures les plus strictes, décisives et déterminées.» La ville a porté sa capacité quotidienne de dépistage à plus de 90 000 personnes par jour.

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Ce regain de contagion est parti du gigantesque marché de gros de Xinfadi, l'un des plus grands d'Asie, où le virus a été repéré la semaine dernière. Depuis, quatre autres marchés de la capitale ont été fermés en tout ou partie. Dernier en date: celui de Tiantaohonglian, dans l'arrondissement de Xicheng, a été fermé à la suite de la découverte d'un cas de contamination chez un employé, a rapporté mardi matin la télévision nationale.

Des mises en quarantaines

Au total, près d'une trentaine de zones résidentielles proches des marchés fermés ont été placées en quarantaine pour 14 jours, confinant des milliers d'habitants. La mairie a annoncé lundi la fermeture de tous les sites sportifs et culturels, qui venaient de rouvrir leurs portes après des mois de fermeture. Dans le reste du pays, des villes ont annoncé la mise en quarantaine des voyageurs en provenance de Pékin.

Le bilan de la résurgence du nouveau coronavirus au cours des cinq derniers jours dans la capitale chinoise passe ainsi à 106 contaminations. Ce regain survient alors que le pays, d'où est parti le Covid-19 à la fin de l'an dernier, avait pratiquement éradiqué l'épidémie ces derniers mois.

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L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué lundi suivre «de très près» la situation à Pékin et évoqué l'envoi possible d'experts supplémentaires dans les prochains jours.

A la recherche de la raison de la deuxième vague

Outre les 27 nouveaux cas pékinois, le ministère de la Santé a annoncé mardi quatre contaminations dans la province voisine du Hebei, ainsi qu'une au Sichuan (sud-ouest).

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Le Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC) a affirmé lundi que la souche découverte au marché de Xinfadi correspondait à une souche repérée communément en Europe. Le virus a été découvert notamment sur une planche qui servait à découper du saumon importé, mais «cela ne suffit pas à certifier qu'il provient de produits de la mer d'importation», a toutefois déclaré à la télévision l'épidémiologiste en chef du CDC, Wu Zunyou. «Cela a pu provenir d'une personne contaminée.»

Dans l'ensemble du pays, le ministère de la Santé a fait état de huit nouveaux cas chez des voyageurs en provenance de l'étranger au cours des dernières 24 heures, portant le total à 1 845. Selon les chiffres officiels, la Chine a dénombré 83 221 contaminations, dont 4634 mortelles. Aucun mort n'a été déploré depuis un mois.