La Chine, principal soutien économique de Pyongyang, a annoncé ce lundi suspendre «entièrement» ses importations de fer, de plomb, de minerais et de produits de la mer en provenance de Corée du Nord. Elle applique ainsi les nouvelles sanctions de l’ONU. A partir de mardi minuit, «toutes les importations de charbon, fer, minerai de fer, plomb, minerai de plomb, et d'animaux aquatiques et produits de la mer en provenance de Corée du Nord seront interdites», a détaillé le ministère du Commerce dans un communiqué.

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La Chine, destinataire l'an dernier de plus de 92% des exportations nord-coréennes, apporte un soutien économique et financier vital au régime stalinien. Elle avait approuvé le 6 août une septième volée de sanctions économiques internationales contre la Corée du Nord.

Ce texte, adopté en riposte au tir par Pyongyang de missiles intercontinentaux, est censé priver Pyongyang d'un milliard de dollars de recettes annuelles, lui retirant ainsi une source cruciale de devises. Donald Trump a néanmoins redouté que les sanctions aient un «effet limité» et il a exhorté jeudi Pékin à «faire beaucoup plus» pour mettre la pression sur son voisin.

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Chute des importations chinoises

Les importations chinoises en provenance de Corée du Nord ont reculé de près de 7% sur les cinq premiers mois de 2017, selon des chiffres des douanes chinoises. Elles sont plombées par l'arrêt mi-février des achats de charbon nord-coréen.

Cette interruption, suite à de précédentes sanctions votées à l'ONU, faisaient déjà disparaître une source de revenus essentielle pour Pyongyang: en 2016, la Chine avait importé 22,5 millions de tonnes de charbon de son voisin, pour 1,19 milliard de dollars.

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La Chine poursuivait cependant ses importations d'autres produits - dont des poissons et crustacés (pour un total de 46,7 millions de dollars en juin), des minerais, du fer, de l'acier et des vêtements, selon les chiffres des douanes. Le total des importations chinoises de Corée du Nord avait déjà chuté de 13,4% en avril par rapport au mois précédent, à 99,3 millions de dollars, soit le niveau le plus bas depuis juin 2014.