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Le convoi des Casques blancs, évacués du Golan. /Israeli Army Handout via REUTERS
© HANDOUT

Proche-Orient

Plus de 400 Casques blancs syriens évacués par Israël vers la Jordanie

En revanche, un groupe de Casques blancs et leurs familles n’ont pu être évacués de Syrie en raison de la situation précaire sur le terrain. La Grande-Bretagne, l’Allemagne et le Canada accueilleront les 422 secouristes volontaires évacués dimanche

Quatre cent vingt-deux Casques blancs, secouristes volontaires dans les zones rebelles en Syrie, et membres de leur famille ont été évacués dans la nuit de samedi à dimanche par Israël vers la Jordanie alors qu’ils semblaient pris au piège face à l’offensive du régime dans le sud syrien. Les personnes évacuées doivent être accueillies par la Grande-Bretagne, l’Allemagne et le Canada, qui sont à l’initiative de cette opération exécutée dans le plus grand secret.

Les Casques blancs sont devenus célèbres pour leurs opérations de secours en Syrie, où le conflit a fait plus de 350 000 morts et des dégâts considérables depuis 2011. Leur travail, très médiatisé, leur avait valu d’être considérés pour le Prix Nobel de la paix en 2016.

L’opération d’évacuation intervient alors que le régime de Bachar el-Assad est sur le point, avec l’aide de Moscou, de reprendre aux rebelles les derniers secteurs qu’ils contrôlent dans le sud de la Syrie.

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Un groupe bloqué en Syrie

Après que diverses sources ont annoncé dimanche matin qu’environ 800 Syriens, des membres des Casques blancs et leurs familles, avaient été évacués de Syrie via Israël vers la Jordanie, le Ministère jordanien des affaires étrangères a précisé en soirée que seules 422 personnes étaient arrivées dans le royaume.

Ils doivent être hébergés en Jordanie pour trois mois maximum avant d’être transférés vers la Grande-Bretagne, l’Allemagne et le Canada, qui se sont manifestés pour les accueillir, selon les autorités à Amman.

A Montréal, une source gouvernementale canadienne a indiqué qu’un second groupe «n’a pu arriver à la frontière à cause de la situation sur le terrain», durant le laps de temps pendant lequel la frontière israélienne a été ouverte. De même source, ce groupe se trouve toujours en Syrie et il n’est pas certain qu’une nouvelle opération puisse être montée, tant la situation sur le terrain est «précaire».

Des Casque blancs menacés

Le chef des Casques blancs, Raëd Saleh, a affirmé à l’Agence France-Presse (AFP) qu’«un certain nombre de bénévoles avaient été évacués avec leurs familles pour des raisons purement humanitaires» car ils étaient en danger dans les provinces de Qouneitra et Deraa, en raison de «menaces répétées contre eux par la Russie et le régime».

Lire aussi: Pourquoi soutenir les Casques blancs?

Moscou et Damas accusent les secouristes d’être liés à des groupes djihadistes et de véhiculer des «mensonges» sur leurs opérations militaires. Il est pour l’heure impossible de savoir combien de secouristes se trouvent toujours dans le sud syrien.

D’après le quotidien israélien Haaretz, les évacués, dont l’armée israélienne avait une liste des noms, ont convergé vers deux points de rassemblements distincts. L’armée a ouvert ces deux passages et fait monter les personnes dans des bus qui les ont transportées directement à un poste-frontière avec la Jordanie. «Ces personnes ont sauvé des vies et la leur était maintenant en danger, c’est pourquoi j’ai accepté de les emmener via Israël vers un pays tiers», a déclaré le premier ministre israélien Benyamin Netanyahou.

Une solidarité internationale

«Nous nous félicitons que ces courageux volontaires, qui ont sauvé des milliers de vies, soient désormais hors de danger», a commenté le Département d’Etat américain, félicitant Israël, la Jordanie, l’Allemagne, le Canada et la Grande-Bretagne pour leur rôle dans cette opération.

A Londres, le chef de la diplomatie, Jeremy Hunt, et la ministre du Développement international, Penny Mordaunt, ont indiqué dans un communiqué avoir «estimé […] que les [Casques blancs] avaient besoin d’une protection immédiate», rappelant qu’ils avaient été «la cible d’attaques» par le passé.

Le ministre de l’Intérieur allemand Horst Seehofer a confié au quotidien Bild que son pays accueillerait huit secouristes et leurs familles, soit une cinquantaine de personnes selon la publication. Le Ministère canadien des affaires étrangères a, de son côté, assuré qu’Ottawa allait accueillir jusqu’à 50 Casques blancs avec leurs familles, soit environ 250 personnes, selon la chaîne publique CBC. Pour sa ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland, le Canada «ressent une responsabilité morale profonde envers ces personnes qui font preuve de bravoure et d’altruisme».

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Bénévoles, les Casques blancs sont sortis de l’anonymat grâce à des vidéos poignantes relayées sur les réseaux sociaux, les montrant, casques sur la tête, se ruer sur les lieux bombardés pour extraire des survivants, surtout des enfants, ensevelis sous les décombres des immeubles détruits par les bombardements du régime ou de son allié russe. Ces secouristes insistent sur leur neutralité et leur non-affiliation à un groupe politique ou armé.

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