Un millier de pompiers étaient mobilisés, mardi soir, pour tenter de fixer le plus gros incendie de l’été en France, dans l’arrière-pays de Saint-Tropez où le vent est enfin retombé, 7000 personnes s’apprêtant toutefois à passer une nouvelle nuit hors de chez elles. Le feu, qui a démarré lundi près d’une aire d’autoroute, a parcouru 6675 hectares et en a brûlé 4000, selon les pompiers. Venu apporter son soutien aux secours en fin d’après-midi, le président de la République Emmanuel Macron a déclaré que « le pire a été évité ».

Plus de 4000 hectares de forêt et de garrigues ont été «parcourus» lundi dans le massif des Maures (Var), au nord-est de Toulon, en France, par un violent incendie attisé par le mistral, selon les pompiers sur le terrain. «Il est encore trop tôt pour évaluer la surface réellement brûlée», a précisé à l'AFP la commandante Delphine Vienco, des pompiers du Var, lundi soir.

Face à ce sinistre, déclenché vers 17h45 au niveau de l'aire d'autoroute des Sigues sur l'A57, à une centaine de kilomètres au nord-est de Toulon, 700 pompiers ont déjà été mobilisés depuis lundi, assistés d'une dizaine d'avions -sept Canadairs et deux Dash-, trois hélicoptères bombardiers d'eau et le Dragon 83 de la Sécurité civile.

Face aux flammes, qui ont parcouru quelque 22 km selon un dernier tweet des pompiers du Var, soit 4000 hectares au total, quatre routes départementales ont été fermées lundi soir, en direction de La Garde-Freinet et Grimaud notamment.

Un incendie qui s'annonce destructeur

Toujours attisé par un violent mistral à la tombée de la nuit, alors que les avions et hélicoptères devaient interrompre leurs rotations, cet incendie est l'un des plus importants à avoir frappé la région cet été et pourrait s'avérer aussi destructeur que celui qui a touché la montagne d'Alaric dans l'Aude fin juillet. Plus important incendie de l'été en France, celui-ci avait ravagé quelque 850 hectares au total selon le dernier bilan.

Début août 2020, un incendie avait ravagé 1000 hectares à Martigues, à l'ouest de Marseille, dans une zone très touristique. Au moins 2700 personnes, dont de nombreux touristes, avaient dû être évacuées, certaines par la mer.

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De nombreux incendies en Europe

Le mistral arrivé sur la Provence lundi a nourri plusieurs autres feux dans la journée, aux portes de Marseille notamment, à l'entrée du parc national des Calanques, ou dans le Var encore, vers la presqu'île de Giens. Ces deux incendies ont par contre été fixés. Préventivement, la totalité des 25 massifs forestiers des Bouches-du-Rhône sont interdits d'accès mardi, de même que les massifs des Monts toulonnais dans le Var.

Les très fortes chaleurs et le vent ont provoqué plusieurs très graves incendies cet été sur le pourtour méditerranéen, en Grèce, en Turquie et plus récemment en Kabylie, en Algérie ou encore au Maroc. Plus de 700 hectares de forêt ont ainsi été brûlés ces trois derniers jours dans le royaume chérifien.

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En Espagne et en Israël, deux autres pays en proie aux flammes, les chiffres lundi étaient de respectivement 12 000 et 2000 hectares ravagés, dans le centre-ouest de la péninsule ibérique et près de Jérusalem.