Le nombre de décès en raison de l'épidémie due au coronavirus en Amérique latine et aux Caraïbes a dépassé mercredi soir le seuil des 70 000, selon un comptage de l'Agence France-Presse (AFP) fondé sur des chiffres officiels. 

Sur près de 1,5 million de personnes contaminées dans l'aire allant du Mexique à la Terre de Feu en passant par les îles des Caraïbes, 71 104 sont mortes, dont près de 40 000 au Brésil, le troisième pays le plus endeuillé au monde.

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Sao Paulo, la capitale économique du Brésil, a rouvert partiellement ses commerces ce mercredi. Dans le centre commerçant, presque tous les passants portaient des masques, mais sans respecter la distanciation sociale, a constaté l'AFP. Et les centres commerciaux de la mégapole devraient rouvrir jeudi, à la veille de la Fête des Amoureux (la Saint-Valentin brésilienne).

A Rio de Janeiro, deuxième ville la plus peuplée du pays et principale destination touristique, le maire Marcelo Crivella a confirmé l'ouverture des centres commerciaux jeudi, avec certaines restrictions. Plusieurs experts jugent l'ouverture des magasins hâtive, la courbe de la pandémie continuant à monter dans le pays.

Des records de contamination au Mexique et au Panama

Le Mexique, deuxième pays latino-américain le plus endeuillé, a dépassé mercredi le seuil des 15 000 décès, et a connu son nombre le plus élevé de contaminations en 24 heures (4833), pour un total de 129 184 cas.

Lors d'une conférence de presse, Hugo Lopez-Gatell, sous-secrétaire à la Santé, chargé de la stratégie contre la pandémie au Mexique, a déclaré que les prévisions sur l'évolution de la maladie avaient été dépassées. «Cela fait 17 ou 18 jours que la courbe stagne», a-t-il dit. Ce responsable a déclaré le 29 mai à l'AFP qu'il jugeait probable que le bilan final de l'épidémie au Mexique, qui compte 127 millions d'habitants, atteigne 30 000 morts, mais il n'a pas dit dans quel délai.

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Idem pour le Panama, pays d'Amérique centrale le plus touché, avec également un record national (656 nouveaux cas, pour un total de 17 884 cas).

Au Pérou, deuxième pays de la région en termes de contaminations (plus de 200 000), une bonne nouvelle est arrivée du côté du commerce international: ses exportations de gingembre ont presque triplé au premier trimestre, car il est utilisé comme médicament pour les affections respiratoires liées au coronavirus.