Religion

Plus de deux millions de musulmans entament le hajj en Arabie saoudite

Sous une chaleur accablante a débuté dimanche le grand pèlerinage à la Mecque, premier lieu saint de l'islam en Arabie saoudite. Il s'agit d'un des plus grands rassemblements religieux annuels au monde

Le hajj est un évènement religieux, mais il représente aussi un défi logistique pour les autorités, lesquelles se sont toutefois déclarées prêtes à assurer son bon déroulement jusqu'à vendredi. C'est enfin l'un des cinq piliers de l'islam, que tout musulman est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s'il en a les moyens.

C'est «le rêve de tout musulman de venir ici», c'est «l'ultime voyage», a déclaré à l'AFP Soliman Ben Mohri, commerçant de 53 ans originaire de Boulogne-sur-Mer, en France. «Nous sommes émus», a-t-il ajouté.

L'Egypte, l'Inde, le Bangladesh sont les plus représentés

Les pèlerins viennent à la Mecque, dans l'ouest du royaume, des quatre coins de la planète, mais les plus gros contingents sont d'Egypte, d'Inde, du Pakistan, du Bangladesh et du Soudan, ont précisé les autorités. Le pèlerinage se termine par l'Aïd al-Adha, une fête de trois jours suivie par le rituel de la «lapidation de Satan».

Le pèlerinage de 2015 avait été endeuillé par une gigantesque bousculade qui avait fait quelque 2300 morts, dont des centaines d'Iraniens.

Celui de 2018 se déroule alors que l'Arabie saoudite, royaume ultraconservateur, est en pleine transformation avec des réformes en profondeur concernant notamment les femmes qui sont désormais autorisées à conduire. Les autorités font preuve dans le même temps d'une grande fermeté face à toute voie dissidente. La religion conserve une place centrale dans la société.

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