23 novembre 1999: Naufrage du bateau qui transporte Elian, 6 ans, sa mère et son beau-père. Ils tentent de fuir Cuba pour la Floride. Seul l'enfant sortira vivant du drame. Il est pris en charge par des parents qui vivent en exil aux Etats-Unis.

5 décembre: Les autorités cubaines réclament la restitution de l'enfant à son père demeuré à Cuba. La Havane donne trois jours à Washington pour rendre l'enfant.

6 décembre: Soutenant les réclamations des autorités, une série de manifestations de rue débutent à Cuba.

11 décembre: Les avocats de la famille d'Elian en exil produisent une pétition qui demande à Washington d'accorder l'asile politique à l'enfant.

13 décembre: Les Services d'immigration américains rendent visite au père d'Elian.

21 décembre: Fidel Castro appelle à de nouvelles manifestations.

5 janvier 2000: Les Services d'immigration américains annoncent que l'enfant sera renvoyé à Cuba auprès de son père.

6 et 7 janvier: Manifestations des exilés cubains de Miami contre la décision de renvoyer Elian. C'est le 14 janvier prochain que le père d'Elian devrait retrouver son fils de 6 ans.