Aller au contenu principal
Encore 1/5 articles gratuits à lire
Le 1er juin, nombre de paires de chaussures ont été déposées devant le Capitole de Puerto Rico, à San Juan, en mémoire aux morts encore méconnus de l'ouragan «Maria». /AP /Ramon Espinosa
© AP / Ramon Espinosa

Porto Rico

Porto Rico: le bilan de l’ouragan «Maria» revu à la hausse à 2975 morts

Ce nombre, avancé par une étude indépendante, a été entériné par le gouvernement de Porto Rico. La sous-estimation du nombre de décès (64 jusqu’alors) remet en cause la méthode pour les comptabiliser

L’ouragan Maria de 2017 a officiellement tué 2975 personnes sur l’île de Porto Rico dans les six mois suivant la catastrophe naturelle. Ce nombre, avancé par une étude indépendante, a été entériné mardi par le gouvernement de ce territoire américain.

Le bilan tragiquement sous-estimé de 64 morts, qui fut un temps celui avancé par les autorités locales, est désormais officiellement abandonné, après un an de controverse. La méthode pour comptabiliser les décès causés directement et indirectement par les catastrophes naturelles est appelée à évoluer.

«J’ai donné comme instruction d’actualiser le bilan officiel à 2975 morts», a déclaré Ricardo Rossello, gouverneur de Porto Rico. «Toute future discussion devra se fonder sur ce rapport», a-t-il déclaré. C’est le gouverneur qui avait lui-même demandé, il y a plusieurs mois, à des chercheurs de l’Université George Washington de parvenir à un bilan réaliste, face à la controverse. Il a fait son mea culpa mardi. «Je reconnais que nous avons fait des erreurs», a dit Ricardo Rossello.

Une hausse de 22% des décès

Les chercheurs, qui ont conduit leurs travaux de façon indépendante, sont parvenus à leur estimation en comparant la mortalité pendant cette période à la mortalité normale, à partir des actes de décès et en prenant en compte les migrations d’habitants. Ils estiment que la mortalité a augmenté sur l’île de 22% de septembre 2017 à février 2018, par rapport à la même période de l’année précédente.

Une autre étude indépendante de chercheurs d’Harvard, non commandée par le gouvernement portoricain et publiée en mai, avait conclu à environ 4600 morts en trois mois, selon une méthode proche.

La sous-estimation du nombre de décès résultait de la façon dont les services d’état civil enregistraient les morts. La cause inscrite ayant rarement été liée à l’ouragan, a fortiori quand les décès intervenaient longtemps après le passage de l’ouragan.

Maria a laissé des stigmates pendant des mois sur l’île, en coupant l’eau, l’électricité, le téléphone et les routes, isolant de nombreux villages. Nombre d’habitants vulnérables n’ont plus eu accès à des médecins ou des pharmacies pendant des mois. Faute d’électricité, les respirateurs artificiels ne pouvaient plus fonctionner.

Lire aussi: L’ouragan «Maria» déferle sur Porto Rico

Maria avait frappé Porto Rico le 20 septembre, lors d’une saison 2017 record pour les ouragans. Le chaos s’était installé jusque dans les villes et le gouvernement fédéral avait été critiqué pour la lenteur de sa réaction, qui tranchait avec la haute priorité assignée par le président Donald Trump au Texas et à la Louisiane, frappés par un autre ouragan, Harvey, à la même période.

Appel à une réforme des services d’état civil et de médecine légale

Le gouverneur Rossello, membre du «nouveau parti progressiste», a d’ailleurs implicitement critiqué le gouvernement Trump, notant mardi que le «processus bureaucratique» avait été plus long qu’au Texas et en Floride. «C’est un facteur qui a vraiment ralenti notre reconstruction», a-t-il dit.

«Certains groupes, les plus modestes et les plus âgés, ont couru le plus de risques», a par ailleurs détaillé l’un des auteurs de l’étude, Carlos Santos-Burgoa, professeur de santé publique à l’Université George Washington.

Les enquêteurs appellent les autorités insulaires à réformer leurs services d’état civil et de médecine légale, afin qu’ils communiquent mieux entre eux et recensent de façon exacte la cause des décès.

«Cette nouvelle étude confirme une nouvelle fois que la réponse de l’administration Trump aux ouragans Maria et Irma n’était absolument pas adaptée», a tancé l’élu démocrate Steny Hoyer, appelant le Congrès, à majorité républicaine, à faire rendre des comptes au gouvernement de Donald Trump.

Publicité
Publicité

La dernière vidéo monde

La Corée du Nord organise le plus grand show du monde. Mais pourquoi?

Cela faisait 5 ans que le pays adepte des grandes démonstrations de force n'avait plus organisé ses «jeux de masse», où gymnastes et militaires se succèdent pour créer des tableaux vivants devant plus de 150 000 spectacteurs. Pourquoi ce retour?

La Corée du Nord organise le plus grand show du monde. Mais pourquoi?

n/a