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Près de Louzan, cette nuit. (AFP)

Europe

Le Portugal gronde, après la mort de 36 personnes dans des incendies

Un deuil national de trois jours a été prononcé après la mort de 36 personnes dans les incendies- un bilan encore provisoire. Plus de 500 départs de feu ont été enregistrés dimanche, du jamais vu depuis 2006. Les vents provenant de la tempête Ophélie s'ajoutent à la sécheresse, l'alerte rouge est maintenue

Trente-neuf morts, un bilan terrible, et encore provisoire. Au moins 39 personnes ont été tuées par des feux de forêt qui ont ravagé le Portugal et la région espagnole voisine de Galice, atteints par la sécheresse et balayés par des vents violents au passage de l’ouragan Ophelia. Trente-six personnes ont péri dans le centre et le nord du Portugal, où sept habitants restaient portés disparus, et trois autres personnes ont péri en Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne, selon les autorités des deux pays. «Il y a encore des équipes sur le terrain» pour tenter d’établir un bilan final, a indiqué la porte-parole de la protection civile portugaise, Patricia Gaspar, précisant qu’un bébé d’un mois figurait parmi les morts. Les centaines d’incendies qui se sont déclarés dimanche et lundi ont également fait 63 blessés, dont 16 grièvement atteints, pour la plupart des civils mais aussi des pompiers.

Lire aussi: Les huit raisons qui expliquent pourquoi les incendies sont si meurtriers au Portugal

Du jamais vu depuis 2006. Dans la nuit de lundi à mardi, quelque 3.600 pompiers tentaient de venir à bout d’une cinquantaine de foyers encore actifs. Le Portugal a enregistré 524 incendies ou départs de feux sur la seule journée de dimanche, du jamais vu depuis 2006. Confronté lundi à 200 départs de feu supplémentaires, ce pays a demandé des renforts à ses partenaires de l’Union européenne, obtenant de l’Italie deux avions bombardiers d’eau.

Sécheresse accentuée par la tempête Ophélie. Les autorités de la région espagnole de Galice, qui ont décrété trois jours de deuil régional, recensaient toujours lundi en fin de journée une quinzaine de foyers actifs pouvant représenter un risque pour les populations et les habitations. Ces brasiers ont été attisés par des rafales de vent liées à l’ouragan Ophelia, passé dimanche au large de la péninsule ibérique avant de s’abattre sous forme de tempête sur l’Irlande en faisant trois morts, a déclaré le chef du gouvernement régional de Galice, Alberto Nunez Feijoo. «Nous sommes frappés par une sécheresse sévère et le pays a été balayé hier (dimanche) par des vents très forts, en raison de l’ouragan Ophelia qui est passé tout près», a confirmé la ministre portugaise de l’Intérieur, Constança Urbano de Sousa.

Le précédent de Pedrogao Grande en juin: 64 morts. Le Portugal avait connu à la mi-juin le feu de forêt le plus meurtrier de son histoire, qui avait fait 64 morts et plus de 250 blessés près de Pedrogao Grande, dans le centre.

Les promesses du gouvernement. «Après cette année, plus rien ne doit rester comme avant», a déclaré le premier ministre Antonio Costa depuis sa résidence officielle. Il a réaffirmé sa détermination à éviter de nouvelles tragédies grâce à des «réformes de fond» en matière d’aménagement des forêts et de lutte contre les incendies.

Le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy a lui accusé lundi des incendiaires d’avoir été à l’origine de la majeure partie de ces feux meurtriers. «Ce que nous vivons ici, c’est quelque chose qui ne se produit pas par hasard, ça a été provoqué», a-t-il dit au cours d’une visite en Galice, sa région natale.

Alerte rouge maintenue. Parmi la quinzaine d’incendies considérés comme «importants» lundi soir, le plus préoccupant faisait rage dans la commune de Lousa (centre), où des pompiers positionnés à flanc de colline s’efforçaient de freiner l’avancée des flammes aux abords du village de Cabanoes, a constaté un journaliste de l’AFP. Malgré une nouvelle baisse des températures et la pluie prévues pour mardi, la protection civile a décidé de prolonger l’alerte rouge en vigueur depuis dimanche matin.

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