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Pour la première fois, un Chinois est élu à la tête d'une grande instance de l'ONU

Biologiste et vice-ministre de l'Agriculture en Chine, Qu Dongyu a été élu au premier tour du vote de la FAO, active contre la faim dans le monde. Il a battu une candidate française et un Géorgien. Une avancée pour la Chine dans les instances de l'ONU

Un Chinois a été élu dimanche à Rome, et pour la première fois, à la tête de l'Agence des Nations unies qui lutte contre la faim dans le monde, la FAO, concrétisant à la fois l'appétit chinois pour les sujets alimentaires et pour les postes à responsabilité au sein des instances internationales.

Qu Dongyu, biologiste et vice-ministre de l'Agriculture en Chine, âgé de 55 ans, a été élu dès le premier tour de scrutin, avec 108 voix, face à la candidate de la France et de l'Union européenne, Catherine Geslain-Lanéelle, qui a obtenu 71 votes, et le candidat géorgien, Davit Kirvalidze qui a en a reçu douze.

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Une FAO «plus dynamique»

«C'est une date historique, un nouveau tremplin» pour l'agriculture et l'alimentation dans le monde, a immédiatement réagi le nouvel élu, qui a promis de «tout faire pour être impartial et neutre».

Il a aussi promis d'être «dans le concret» pour lutter contre la faim et la pauvreté dans le monde tout en soulignant qu'il fallait «réformer» et «transformer» l'agence onusienne pour en «faire une FAO nouvelle, plus jeune et plus dynamique».

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Le nouveau dirigeant chinois de l'institution multilatérale, dont le mandat s'étalera sur quatre ans, du 1er août 2019 au 31 juillet 2023, succède au Brésilien José Graziano da Silva, qui a exercé deux mandats.

Dans son discours samedi, Qu Dongyu a proposé d'associer davantage le secteur privé aux décisions et d'attirer plus de moyens financiers venant du privé pour développer les secteurs agro-alimentaires, notamment ceux des pays en développement.

Il a cité la fondation Gates

Il a évoqué aussi bien des coordinations possibles avec le géant chinois de la distribution Ali Baba – qu'il a cité deux fois dans son discours – qu'avec la fondation américaine Bill and Melinda Gates, très impliquée dans la recherche agronomique en Afrique notamment.

Après 70 ans de politiques agricoles plutôt productivistes, la FAO, instance de débat et de pilotage des politiques alimentaires mondiales où siègent des représentants des gouvernements mais où sont aussi très présents des scientifiques et des agronomes, est agitée par des débats intenses sous le double effet du réchauffement climatique et de la hausse du nombre de personnes souffrant de faim dans le monde depuis 2015, alors que la population mondiale s'accroit.

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Sous la houlette de Graziano da Silva, la FAO a amorcé un virage en faveur de méthodes agro-écologiques. Faire appel à la nature pour à la fois combattre les effets du réchauffement climatique et augmenter les rendements agricoles, tout en limitant les pesticides de synthèse qui font vivre les géants de l'agro-chimie.


Un expert analyse: une montée en puissance face au PAM

«La Chine attache traditionnellement une grande importance aux questions économiques et sociales et aux affaires de développement à l'ONU. Mais l'alimentation est une de ses priorités. Dans ce contexte, alors que l'autre grande organisation du secteur – le Programme alimentaire mondial (PAM) – est de facto une chasse gardée américaine, la FAO est attractive pour la Chine», a jugé Manuel Lafont Rapnouil, analyste au Conseil européen des relations internationales (ECFR), dans une déclaration à l'agence AFP avant le vote.

«La Chine est aussi très soucieuse d'augmenter la présence de ses ressortissants dans les rangs des Nations Unies, notamment dans les plus hauts postes», a ajouté l'analyste. Elle est notamment très active lors des élections pour la direction des agences, fonds et programmes.

Aujourd'hui, des Chinois se trouvent à la tête de l'OACI (aviation civile internationale), de l'ONUDI (organisation des nations unies pour le développement industriel) et de l'UIT (Organisation internationale des télécommunications). Un Chinois, nommé par le secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres, dirige par ailleurs le département des Affaires économiques et sociales de l'ONU, a-t-il ajouté.

La Chine avait également placé un de ses ressortissant, Meng Honwei, à la tête d'Interpol, avant que ce dernier ne disparaisse en septembre dernier lors d'un voyage en Chine où il a été accusé de corruption et a plaidé coupable lors de son procès.

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