Les Etats-Unis espèrent commencer leur campagne de vaccination contre le Covid-19 avant la mi-décembre, sitôt obtenu le feu vert des autorités sanitaires. «Notre plan est de pouvoir transporter les vaccins vers les sites d'immunisation dans les 24 heures suivant l'approbation, donc je m'attends à ce que ce soit peut-être au deuxième jour après l'approbation, le 11 ou le 12 décembre», a déclaré dimanche sur CNN Moncef Slaoui, un haut responsable de l'opération gouvernementale pour les vaccins, interrogé sur la date attendue des premières vaccinations aux Etats-Unis.

L'immunologue Anthony Fauci, personnalité très respectée dans le pays, s'est lui aussi dit confiant sur l'avancée des efforts. Si tout se passe comme prévu et que les vaccins obtiennent la précieuse autorisation des autorités sanitaires, «nous aurons peut-être 20 millions de personnes qui pourront être vaccinées d'ici la mi à la fin décembre», a dit le Dr Fauci sur CBS.

L'espoir d'une immunité collective

Moncef Slaoui a, par ailleurs, dit espérer qu'une fois lancée une campagne de vaccination massive, le pays pouvait s'attendre à atteindre une «immunité collective» au mois de mai.

Lire aussi: Des critères plus stricts pour les vaccins contre le Covid-19 aux Etats-Unis

«Normalement, avec le niveau d'efficacité que nous avons (95%), le fait d'immuniser 70% ou presque de la population permettrait d'avoir une vraie immunité collective. Cela arrivera probablement en mai, ou quelque chose comme ça selon nos plans», a-t-il affirmé.

«J'espère vraiment voir le niveau de perception négative du vaccin baisser et l'acceptation par les gens augmenter. Cela va être essentiel pour nous aider», a-t-il insisté, en allusion à la méfiance de beaucoup vis-à-vis d'un vaccin. Le Dr Fauci a abondé dans son sens.

«Si on a un vaccin hautement efficace et que seule une proportion relativement petite de 40 à 50% de la population est vaccinée, on n'aura pas l'immunité collective dont on a besoin. Ce dont nous avons besoin, c'est de faire vacciner autant de gens que possible», a-t-il plaidé.

Un vaccin en attente d'autorisation

Le Dr Fauci a de nouveau mis en garde contre un relâchement, alors que les Etats-Unis sont le pays le plus touché par la maladie en valeur absolue. Ils viennent de franchir la barre des 12 millions de cas recensés, et déplorent presque 256 000 morts. «Nous sommes dans une situation très, très difficile à tous les niveaux», a-t-il souligné, en appelant la population à respecter les gestes-barrières.

Lire également: L'Union européenne pourrait donner son feu vert en décembre à des vaccins

Il s'est dit «vraiment inquiet» d'un pic pour Noël si les mesures préventives n'étaient pas respectées pour la fête de Thanksgiving, qui tombe jeudi et lors de laquelle les Américains voyagent traditionnellement beaucoup.

Dix mois seulement après le séquençage du nouveau coronavirus, le groupe pharmaceutique américain Pfizer et son partenaire allemand BioNTech ont demandé vendredi à l'Agence américaine des médicaments (FDA) d'autoriser leur vaccin contre la maladie causée par le virus, le Covid-19.