Agé de 58 ans, Hugo Chavez s’est dédié «corps et âme […] à donner au peuple une patrie, à donner à ceux qui n’en ont pas du travail, une vie, un logement, la santé, de la nourriture, une éducation. C’est la vérité vraie», a déclaré jeudi le vice-président, dauphin désigné du président. Il s’est exprimé à la chaîne officielle VTV.

Souffrant d’un cancer, le président Chavez a été opéré quatre fois depuis juin 2011. Parti à Cuba le 10 décembre, il y est resté hospitalisé pendant plus de deux mois, avant d’annoncer par surprise son retour à Caracas, il y a une dizaine de jours. Il est actuellement soigné dans un hôpital militaire de Caracas.

Le président avait annoncé son retour au Venezuela via son compte Twitter. Depuis, ce compte est resté muet et aucune image de lui n’a été diffusée.

Le gouvernement a relancé la semaine dernière les inquiétudes sur le véritable état de santé du président. Il a fait pour la première fois état de l’évolution «défavorable» de l’insuffisance respiratoire dont souffre Hugo Chavez depuis son opération du 11 décembre.

Le gouvernement assure toutefois que Hugo Chavez est toujours aux commandes et qu’il a communiqué par écrit avec ses collaborateurs depuis son lit d’hôpital.