Le président polonais Andrzej Duda a mis son veto lundi à une loi controversée sur les médias, par laquelle le gouvernement populiste de droite avait été accusé de viser la chaîne d’information indépendante TVN24, contrôlée par l’américain Discovery. Il s’y est opposé lors d’une annonce télévisée, qui fait suite à de vives critiques américaines et européennes.

Le texte, adopté par le parlement polonais le 17 décembre et voulu par le parti populiste PiS (Droit et justice) au pouvoir, devait empêcher les entreprises n’appartenant pas à l’Espace économique européen (EEE, qui comprend les 27 Etats de l’UE, l’Islande, le Liechtenstein et la Norvège) de détenir une participation majoritaire dans les entreprises de médias polonais.

Cela devait obliger notamment le groupe américain Discovery à vendre sa participation dans TVN, l’un des plus grands réseaux de télévision privés de Pologne. TVN24 est sa chaîne d’information en continu, considérée comme critique envers les conservateurs au pouvoir.

Une loi présentée comme dirigée contre la Russie

Le gouvernement a de son côté affirmé que la loi devait protéger le paysage médiatique polonais contre des acteurs potentiellement hostiles, comme la Russie. Andrzej Duda a déclaré qu’il restait fidèle à ce principe, mais que la loi ne devait pas remettre en cause les investissements existants ni aller à l’encontre des accords internationaux.

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«Les gens auxquels j’ai parlé sont préoccupés par cette situation […]. Nous n’avons pas besoin d’un nouveau conflit, d’un nouveau problème. Nous avons déjà beaucoup de problèmes», a dit le président. Andrzej Duda a le soutien du parti PiS au pouvoir, mais a eu des divergences sur certains points avec ses dirigeants par le passé.

Un bras de fer Pologne/UE

Le chargé d’affaires américain à Varsovie, Bix Aliu, avait demandé au président polonais de bloquer la loi sur les médias, soulignant que Washington était «extrêmement déçu». Un porte-parole de la Commission européenne avait souligné que cette loi présentait «des risques graves pour la liberté et le pluralisme des médias en Pologne». Des milliers de personnes avaient manifesté le 19 décembre, brandissant des drapeaux de l’UE.

Le PiS contrôle déjà la télévision publique TVP, devenue un atout majeur du gouvernement populiste, et la plus grande partie de la presse régionale. La Pologne et l’UE sont engagées dans un bras de fer depuis plusieurs années, et Bruxelles a lancé la semaine dernière une procédure d’infraction à la suite d’arrêts contestant la primauté du droit européen en Pologne.