A l'ouverture des 1993 comités d'électeurs démocrates, ou caucus, le sort de chacun des quatre principaux prétendants à l'investiture de leur parti restait imprévisible, lundi dans l'Iowa. Observateurs, instituts de sondage et candidats eux-mêmes prévoyaient l'un des scrutins les plus serrés de l'histoire dans cet Etat rural qui donne traditionnellement le coup d'envoi du marathon de l'élection à la Maison-Blanche.

Selon les derniers sondages, l'ancien gouverneur du Vermont Howard Dean, donné comme favori il y a encore une semaine, se retrouve au coude-à-coude avec trois rivaux, et même légèrement distancé par les sénateurs John Kerry (Massachusetts) et John Edwards (Caroline du Nord). Agé de 60 ans, John Kerry, un héros du Vietnam, serait en tête avec 26% des intentions de vote. John Edwards, 50 ans, arriverait second avec 23%. Quant à Howard Dean, 55 ans, classé à la gauche du parti et critique inlassable de la guerre en Irak, il n'est qu'en troisième position avec 20% devant Dick Gephardt (62 ans), le plus âgé des concurrents.

Le vainqueur en Iowa n'est que rarement le futur président. En 1992, Bill Clinton y avait été battu.