Russie

Le principal opposant à Vladimir Poutine a été arrêté

Alexeï Navalny a été arrêté dimanche à Moscou par la police, alors que des milliers de personnes manifestaient

L'opposant numéro un au Kremlin Alexeï Navalny a été arrêté dimanche à Moscou par la police, alors que des milliers de personnes en Russie manifestaient à son appel pour dénoncer la «supercherie» de l'élection présidentielle du 18 mars.

Quelques minutes à peine après avoir rejoint ses partisans sur la rue Tverskaïa, dans le centre de la capitale russe, Alexeï Navalny a été interpellé par une dizaine de policiers et emmené de force dans un fourgon aux vitres fumées, selon des images diffusées par ses partisans.

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«On vient de m'arrêter. Cela n'a aucune importance. Venez sur Tverskaïa. Vous n'êtes pas venus ici pour moi, mais pour vous et votre avenir», a-t-il écrit sur Twitter. «L'arrestation d'une seule personne n'a pas d'importance si nous sommes nombreux», a-t-il ajouté.

4000 manifestants

A Moscou, près de 4000 personnes, selon les estimations de l'AFP (environ 1.000 selon un communiqué de la police), étaient rassemblées au centre ville, entouré d'un dispositif policier impressionnant. Des centaines de policiers et de membres des unités anti-émeutes casqués et équipés de boucliers ordonnaient aux manifestants de se disperser.

«Je suis ici pour montrer que ce n'est pas juste de ne pas laisser Navalny prendre part à l'élection», a déclaré à l'AFP Alexandra Fedorova, 27 ans.

A Saint-Pétersbourg, dans le nord-ouest, plus d'un millier de manifestants ont scandé «La Russie sans Poutine» ou encore «Un, deux, trois, Poutine, tu t'en vas», encerclés eux aussi par d'importants effectifs policiers.

«Je veux du changement. Nous sommes fatigués de vivre dans ce marécage et c'est pour cela que je suis là», a expliqué à l'AFP Andreï Petrov, 20 ans, qui manifestait dans l'ancienne cité impériale.

180 arrestations

Des milliers de manifestants se sont réunis dans près de 118 villes de province, dont Nijni-Novgorod, Tcheboksari (Russie centrale), Tomsk (Sibérie) ou encore à Iakoutsk, en Extrême orient russe, malgré une température de -45°C.

Selon l'ONG russe OVD-Info, au moins 180 militants ont été arrêtés dans tout le pays au cours de ces manifestations. La police a fait irruption dimanche matin à Moscou dans les locaux de campagne de l'opposant et dans ceux de son organisation «Fonds de lutte contre la corruption» (FBK), ainsi que dans certains de ses bureaux en région. Plusieurs personnes ont été arrêtées, a annoncé l'équipe de Navalny sur Twitter.

A deux mois de la présidentielle du 18 mars, Alexeï Navalny a appelé les Russes à se réunir sous le slogan «Ce ne sont pas des élections mais une duperie», pour dénoncer un scrutin selon lui joué d'avance.

«Si vous ne venez pas, vous ne vous le pardonnerez pas», a déclaré le charismatique blogueur anti-corruption.

La mairie de Moscou, qui n'a pas autorisé la manifestation de dimanche, a prévenu qu'elle exigerait «des mesures judiciaires» contre l'opposant.

Navalny détenu à trois reprises

Alexeï Navalny, 41 ans, a été détenu à trois reprises en 2017 pour avoir organisé des manifestations non autorisées réunissant parfois des dizaines de milliers de participants à travers la Russie, avec à la clef plusieurs centaines d'arrestations.

«Si la manifestation n'a pas été autorisée, elle aura assurément des conséquences en termes de violation de la loi», a prévenu vendredi le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov.

Déclaré inéligible en raison d'une condamnation pénale qu'il estime avoir été orchestrée par le Kremlin, Alexeï Navalny ne peut pas participer au scrutin du 18 mars.

Faute de pouvoir se présenter, Alexeï Navalny compte peser sur le taux de participation en appelant à boycotter cette élection qu'il estime jouée d'avance.

«Il n'y a actuellement pas de vraies élections et nous exigeons qu'on nous les rende», avait-il expliqué dans un entretien exclusif avec l'AFP. Le scrutin «consiste de fait à renommer Poutine».

M. Poutine devrait remporter un quatrième mandat qui le maintiendrait au pouvoir jusqu'en 2024, sauf énorme surprise.

Mais sa victoire pourrait être ternie par un faible taux de participation, véritable casse-tête pour le pouvoir, a dit à l'AFP Lev Goudkov, directeur du centre de sondage indépendant Levada. En novembre, 58% des Russes se disaient prêts à aller voter, contre 69% lors de l'élection présidentielle de 2012 et 75% pour celle de 2008, d'après un sondage de Levada.

 

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