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«Nous allons faire tous nos efforts pour sauver des vies», a déclaré le premier ministre Shinzo Abe après une réunion de crise.
© Kyodo/Reuters ©

Catastrophe

Puissant séisme sur l'île d'Hokkaido: seize morts et des disparus

Au moins seize personnes ont péri et une trentaine sont portées disparues dans le nord du Japon, secoué jeudi par un puissant séisme de magnitude 6,6. Le tremblement de terre a provoqué d'énormes glissements de terrain et une coupure de courant générale

Le tremblement de terre s'est produit en pleine nuit dans l'île septentrionale d'Hokkaido (grande comme l'Autriche), à 62 km au sud-est de Sapporo, deux jours à peine après un typhon dévastateur dans la région d'Osaka (ouest). La terre a continué à trembler après: des dizaines de répliques ont été ressenties.

Lire aussi: Un tremblement de terre de magnitude 6,7 touche l'île d'Hokkaido

Le bilan du puissant séisme de magnitude 6,7 s'est alourdi à 16 morts, a annoncé vendredi matin le premier ministre Shinzo Abe. Vingt-six personnes sont toujours portées disparues. Les efforts se poursuivent pour trouver des survivants parmi les personnes ensevelies sous des glissements de terrain. C'est le village d'Atsuma, niché dans les montagnes verdoyantes de l'île, qui a payé le plus lourd tribut à la catastrophe, avec, aux premières heures vendredi, une dizaine de décès et une vingtaine de disparus. Toute la nuit, les secouristes se sont démenés à l'aide de pelleteuses et de chiens en quête de souffle de vie, une tâche compliquée par une série de répliques.

Des vues aériennes montraient des montagnes littéralement coupées en deux par d'impressionnants éboulements, qui ont arraché tous les arbres et englouti des maisons construites en contrebas. Des dizaines de glissements de terrain ont été signalés dans le sud d'Hokkaido. 

Lire également: Le violent typhon Jebi fait au moins dix morts au Japon 

Quelque 20 000 hommes, dont des policiers et des militaires des Forces d'autodéfense, ont été mobilisés pour participer aux opérations de sauvetage, a indiqué le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga. «Nous allons faire tous nos efforts pour sauver des vies», a déclaré le premier ministre Shinzo Abe après une réunion de crise.

Millions de foyers sans électricité

Des refuges ont été ouverts dans les diverses régions touchées. De longues files d'attente se sont formées près des stations-services, des supermarchés, les habitants de la région de Sapporo redoutant le manque d'approvisionnement.

Selon la compagnie Hokkaido Electric Power, 2,95 millions de foyers et autres clients ont été privés d'électricité après le séisme, en raison de l'arrêt de toutes les centrales de la région. Vendredi matin, l'électricité avait pu être rétablie pour 1,3 million de foyers et autres clients, soit 40% de la population de l'île, selon la compagnie Hokkaido Electric. Le ministre du commerce et de l'industrie a déclaré qu'il faudrait au moins une semaine pour la rétablir complètement.

Les transports étaient aussi perturbés, sur les rails et dans les airs. Ils revenaient progressivement à la normale vendredi. Un redémarrage des liaisons à grande vitesse était prévu à la mi-journée et l'aéroport de Sapporo accueillait de nouveau des passagers après l'annulation de l'ensemble des vols jeudi, soit plus de 200.

«Les fortes secousses secondaires ont souvent lieu dans les deux trois jours suivants», a précisé Toshiyuki Matsumori, chargé de la surveillance des tsunamis et tremblements de terre à l'agence météorologique. «Il y a un risque accru d'effondrement d'habitations et de glissement de terrain dans les zones qui ont connu de fortes secousses», a-t-il prévenu lors d'un point de presse.

Après un violent typhon

Le Japon est situé à la jonction de quatre plaques tectoniques et subit chaque année quelque 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre. Tout le monde garde en mémoire le terrible tremblement de terre et le tsunami du 11 mars 2011 qui ont tué plus de 18 500 personnes et provoqué la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Le séisme de ce jeudi survient alors que l'archipel se remet à peine du passage du très puissant typhon Jebi qui a tué 11 personnes dans le sud-ouest. Il a laissé dans son sillage des maisons en tout ou partie détruites, des poteaux à terre, des arbres arrachés, des toitures envolées (comme à la gare de Kyoto), des grues affaissées ou des véhicules accidentés.

Le typhon a en outre inondé et isolé l'aéroport du Kansai (Kix), situé en mer sur une île artificielle au large d'Osaka. Il doit partiellement rouvrir vendredi.

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