Un séisme d'une magnitude de 7,3 a frappé la province du Qinghai dans le nord-ouest de la Chine tôt samedi matin, a indiqué l'Institut américain de géophysique (USGS). Une première secousse a fait a moins deux morts dans la province de Yunnan, dans le sud-ouest du pays, quelques heures plus tôt.

Le premier tremblement de terre, d'une magnitude 6,1, qui a frappé le Yunnan, s'est produit vendredi à 21h48 (15h48 en Suisse). Son épicentre était situé près de la ville de Dali, une destination touristique populaire, à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'USGS. Il a été suivi d'au moins deux répliques.

Au moins deux personnes sont décédées dans cette région montagneuse, dont un conducteur de camion écrasé par la chute d'une roche, ont précisé les autorités locales dans un communiqué. Vingt-deux autres ont été blessées, selon l'agence officielle Chine nouvelle.

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Bâtiments effondrés

Quelques heures plus tard, à plus de 1200 km du premier séisme, un autre tremblement de terre d'une magnitude de 7,3 a frappé la province peu peuplée du Qinghai, suivi par une réplique, selon l'USGS. L'épicentre se trouvait à une profondeur de 10 kilomètres.

Aucune victime ou dommage dans cette région reculée située sur le plateau tibétain n'ont été signalés dans l'immédiat. Des équipes de secours ont été envoyées sur les deux sites, a indiqué Chine nouvelle.

20 000 évacuations

Au Yunnan, plus de 20 000 personnes ont été évacuées sur les 100 000 vivant dans des communautés rurales dans cette zone, selon les autorités régionales. Certains bâtiments se sont effondrés et d'autres ont été endommagés, selon les autorités. «La situation est suivie de près et des vérifications sont en train d'être faites», ont-elles souligné. Les médias locaux ont diffusé des vidéos montrant des vases tombant des étagères ainsi que des habitants courant vers l'extérieur après le séisme.

La Chine est régulièrement frappée par des séismes, notamment dans ses régions montagneuses de l'ouest et du sud-ouest.

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