«Des combats ont éclaté mercredi à l’aube, aux abords des quartiers de Bab Touma et Bab Charqi. Les premières informations font état d’un mort parmi les soldats», indique l’ONG.

«Ce sont des combats inédits. Ce sont des zones auxquelles les combattants rebelles n’avaient pas accès jusqu’à présent», a affirmé Rami Abdel Rahmane, président de l’OSDH, qui se base sur un large réseau de militants.

Un témoin a affirmé que des inconnus avaient attaqué dans la nuit un poste de l’armée en face de Bab Charqi. «Il y a eu des tirs nourris et le calme est revenu après 15 minutes», a indiqué ce témoin sous le couvert de l’anonymat

Le calme était revenu dans la zone mercredi dans la matinée, a constaté une correspondante de l’AFP qui avait entendu jusque tard dans la soirée de mardi des tirs nourris à travers la capitale.

Bab Touma et Bab Charqi sont des quartiers traditionnels chrétiens dans le Vieux Damas, particulièrement prisés par les touristes et où se trouvent de nombreux hôtels. C’est dans ces quartiers que se sont déroulées à plusieurs reprises des manifestations de soutien au président Bachar al-Assad.

Pour sa part, ce dernier a affirmé mercredi que l’armée livrait une bataille «cruciale» pour le destin du pays, dans un discours publié par l’agence officielle Sana à l’occasion du 67e anniversaire de l’armée.

Des accrochages limités à Damas avaient repris lundi après une attaque rebelle aux lance-roquettes contre un barrage de l’armée.

Le front de Damas s’était calmé après que l’armée eut pris le dessus au terme d’une semaine d’affrontements inédits dans la capitale.

La bataille se concentre depuis le 20 juillet sur Alep, deuxième ville du pays, vers laquelle régime et rebelles ont envoyé de nouveaux renforts «pour une bataille décisive qui devrait durer des semaines», selon une source de sécurité syrienne.