Les Britanniques célèbrent les 70 ans de règne de la reine Elizabeth II. Jamais aucun souverain britannique n'a régné aussi longtemps. «The Queen reigns but does not rule»: le pays pourtant est tout entier imprégné de la monarchie. Nous consacrons toute une série d'articles à ce socle de l'identité britannique.

De la barbe à papa rouge, blanche et bleue, les couleurs de l’Union Jack. Des «saucisses royales», avec un mélange de viandes plus riche que d’habitude, spécialement préparées par le boucher. Une reine et des corgis en ballons de baudruche. Les organisateurs de la fête de rue de Bromsgrove, en banlieue de Birmingham, ont lancé les préparatifs il y a de longs mois pour ne rien laisser au hasard. Six groupes de musique et un orchestre doivent se succéder toute la journée, de quoi apporter l’ambiance musicale nécessaire pour couvrir les sept décennies du règne d’Elisabeth II. «N’oubliez pas d’apporter vos chaises», rappellent-ils quand même, un brin inquiets.