Un homme armé a tué vendredi soir au moins quatre femmes et blessé une cinquième personne dans un centre commercial de l'Etat de Washington, dans le nord-ouest des Etats-Unis, selon la police. L'assaillant a pris la fuite. La police le recherche.

D'après la police, il y aurait au moins un suspect. Il s'agit d'un «homme hispanique vêtu de gris», a déclaré sur Twitter le sergent Mark Francis, un porte-parole de la police de l'Etat de Washington. Les tirs ont eu lieu dans le centre commercial Cascade Mall de la ville de Burlington, à quelque 110 km au nord de Seattle. Le centre commercial a été évacué et la police est intervenue en vitesse.

Sur une séquence tirée de la vidéo-surveillance, et diffusée par la police, on voit le suspect armé d'un fusil. Quatre femmes ont été tuées et un homme blessé a été transporté dans un état critique à l'hôpital, a précisé la police. Un bilan précédent faisait état de trois morts.

Près d'une autoroute

D'après le policier, le suspect a été vu pour la dernière fois en train de se diriger à pied vers une autoroute qui passe à proximité du centre commercial situé à Burlington, une ville entre Seattle et la frontière canadienne. «Nous recherchons activement le suspect et des pistes», a ajouté le sergent Francis.

Les services de secours ont pénétré dans le Cascade Mall «sous escorte», après que la police a donné son feu vert, pour soigner les blessés, a-t-il précisé. D'après Rick Johnson, un agent de la police d'Etat, interrogé sur CNN, la fusillade a eu lieu un peu avant 19h00, soit 3h00 en Suisse samedi.

Il y a une semaine, une attaque similaire dans le Minnesota

Des témoins ont indiqué à la chaîne KOMO News que le tireur a pénétré dans un grand magasin Macy's où il a ouvert le feu. «Les témoins sont interrogés (par la police, ndlr) puis nous déciderons de la prochaine étape», a dit M. Johnson, tout en exhortant les habitants à «rester chez eux et informer (les autorités) de tout ce qui pourrait leur paraître suspect».

Selon NBC News, rien ne permettait dans l'immédiat de relier cette fusillade à une quelconque entreprise terroriste. Il y a une semaine, un homme a blessé au couteau neuf personnes dans un centre commercial du Minnesota avant d'être abattu par la police. Le groupe Etat islamique a revendiqué l'attaque et les autorités ont ouvert une enquête pour potentiel acte de terrorisme.

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