Les rassemblements de plus de six personnes vont être interdits à partir de lundi en Angleterre pour lutter contre le nouveau coronavirus, a annoncé le gouvernement britannique. 

Fixée actuellement à 30 personnes, cette nouvelle limite s'appliquera «aux rassemblements à l'intérieur et à l'extérieur, dans les logements privés, les espaces publics extérieurs et des lieux comme les pubs et les restaurants», ont indiqué les services du premier ministre Boris Johnson avant une conférence de presse mercredi après-midi. «Nous devons agir maintenant pour empêcher le virus de se répandre», doit déclarer le dirigeant conservateur, selon le communiqué.

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Des amendes pour les réfractaires

«Nous simplifions et renforçons les règles sur les contacts sociaux pour les rendre plus faciles à comprendre et à appliquer pour la police», doit-il ajouter. «Il est absolument essentiel que les gens se soumettent à ces règles.»

Les exceptions concernent les ménages de plus de six personnes, les écoles, les lieux de travail, les mariages, les funérailles ou les sports d'équipe organisés conformément aux consignes sanitaires.

Les contrevenants risquent une amende de 100 livres sterling (environ 110 euros), qui sera doublée à chaque récidive jusqu'à un maximum de 3200 livres (3522 euros).

Une campagne de sensibilisation

Au Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d'Europe avec plus de 41 500 morts, chacune des quatre nations constitutives décide de ses propres mesures sanitaires. Le gouvernement de Londres est compétent uniquement pour l'Angleterre. Des reconfinements locaux ont déjà été mis en place pour contenir des flambées de Covid-19, afin d'éviter un nouveau confinement au niveau national, dévastateur pour l'économie.

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Si le nombre de décès dus au virus est au plus bas depuis mars, le nombre de nouveaux cas positifs est en hausse, comme dans d'autres pays d'Europe. Il a atteint 2460 mardi - un des niveaux les plus élevés enregistrés depuis mai -, portant le total à 352 560.

Le gouvernement britannique va également lancer mercredi une campagne d'information dans les médias pour sensibiliser le public, à l'approche de l'hiver, à l'importance de se laver les mains, de porter un masque et de respecter la distanciation sociale.

De son côté, le Pays de Galles a mis en place mardi son premier confinement local, en interdisant les entrées et sorties, sans excuse valable, du comté de Caerphilly au moins jusqu'en octobre.